Афера века: основателю компании Nikola грозит до 25 лет тюрьмы

Эту статью можно прочитать в 4 минуты

Похоже, что у основателя компании Nikola несогласованность между миром реальным и вымышленным. То, что рассказывает Тревор Милтон серьезно расходится с делом. И инвесторам это не нравится.

Афера века: основателю компании Nikola грозит до 25 лет тюрьмы
Фот. Nikola Motor Company

На прошедшей неделе началось судебное заседание по делу Тревора Милтона, который ввел в заблуждение инвесторов — сообщает The Wall Street Journal. Формально, с 2020 года Тревор не является сотрудником компании Nikola. Причина увольнения – обман, который он использовал в рекламном ролике. Тревору не помешало то, что грузовик не ехал. Милтон решил: конструкторы не доработали, но сила земного притяжения не подкачает. Недобросовестный основатель столкнул с горки грузовой автомобиль, и заснял момент его движения – цель была достигнута.

Аферу быстро раскрыли. Инвесторам удалось доказать, что успехи компании в сфере разработки грузовиков на водородных топливных ячейках — мыльный пузырь. Милтон вынужден был покинуть компанию. Правоохранительные органы сняли претензии с компании Nikola, но репутация была запятнана. Капитализация производителя грузовиков сейчавс не превышает 2,4 млрд. дол.

Дай миллион!

Тревора Милтона также обвиняют в манипуляции данными с целью ввести в заблуждение инвесторов, и привлечь больше средств на развитие Nikola. В момент выхода на публичный рынок, летом 2020 года, через поглощение специально созданной компании (SPAC) капитализация достигала 3,3 млрд, долл., открытие торгов увеличило цифру до 30 млрд, дол.. Компания смогла обойти даже такого «монстра» как Ford Motor.

Не забывал Тревор и о собственном благополучии. Перед уходом из компании, Милтон купил себе ранчо в штате Юта, стоимостью 32,5 млн долл. и частный реактивный самолет. Благодаря выходу на публичный фондовый рынок Тревор улучшил свое финансовое благосостояние на 94 млн, долл. После отставки он закрепил успех, продав акции компании на сумму более 300 млн. долл.

Скандал с неработающим прототипом грузовика — не единственный эпизод, в котором основатель Nikola преступил черту закона. Очередная афера — распространение недостоверной информации среди инвесторов.

Обвинение считает, что некоторые заявления Тревора Милтона ввели в заблуждение инвесторов. К примеру, планы Nikola, совместно с GM, наладить выпуск электрического пикапа Badger так и не реализовались. Тревор же утверждал, что ходовой прототип уже существует. Даже называл некоторые инновационные детали. По словам Милтона, в пикапе есть питьевой фонтанчик. После очистки водного конденсата, образующегося при работе топливных ячеек, вода становится пригодной для употребления.

Демонстрационный образец

2020-й год также был отмечен заявлением Милтона, что Nikola может производить водород по цене 4 долл. за килограмм, что в четыре раза ниже средней цены по рынку. Обвинение отмечает, что компания никогда не производила водород самостоятельно. Адвокаты планируют строить свою защиту на использовании терминов «прототип» и «демонстрационный образец», что разграничивает заявления Милтона относительно свойств реально выпускаемой продукции.

Если вина Тревора будет доказана, основателю Nikola может грозить, в общей сложности, до 25 лет тюремного заключения. Хотя практика последних лет демонстрирует значительное сокращение реальных сроков наказания по аналогичным делам.

 

Фот. Nikola Motor Company

Компания Nikola всеми силами дистанцируется от своего основателя и продолжает идти своим путем. В апреле 2022 года производитель начал поставки первых аккумуляторных грузовиков. Версии на водородных топливных ячейках компания рассчитывает вывести на рынок через несколько лет. Попадет Тревор Милтон в тюрьму или нет, а компании еще долго придется восстанавливать свое доброе имя.

Самые популярные
комментарии
0 комментариев
Пользователь удален
Самые популярные