Die COVID-19-Pandemie wandelt unsere Welt weiterhin auf unvorhersehbare Weise um. Millionen von Menschen haben heute sicherlich ein besseres Verständnis der globalen Lieferkette als noch vor einem Monat. Diese komplexe und vernetzte Kette ist der Grund dafür, dass einige Ladenregale leer bleiben und andere bald wieder voll sein werden.

Für diejenigen von uns, die ihre ganze Zeit damit verbringen, über Lieferketten nachzudenken, ist die gegenwärtige Situation aufschlussreich. In den vergangenen fünf Jahren haben viele Unternehmen, darunter auch viele unserer Kunden, große Schritte auf dem langen Weg zur Transparenz der Lieferkette gemacht. Wir haben versucht, ein Ökosystem zu schaffen, das uns in Echtzeit zeigt, wo sich ein bestimmtes Produkt befindet, von seinem Rohstoff über die Herstellungsprozesse bis hin zum Distributionszentrum und schließlich zum Kunden.

Im Moment beobachten wir, inwiefern unsere Erwartungen erfüllt werden. Im Großen und Ganzen lernen wir, dass die Sichtbarkeit nicht so umfassend ist, wie wir gehofft hatten. In den USA zum Beispiel haben nur 5% der Unternehmen Zulieferer mit Sitz in China – aber 90% haben dort einen Tier-2- oder Tier-3-Zulieferer[1]. Wegen dieser zugrunde liegenden Realität haben viele ihre anfängliche Störungsanfälligkeit unterschätzt.

Dies ist nur ein Beispiel dafür, dass das vorrangige Ziel eine authentische End-to-End-Sichtbarkeit auf allen Ebenen und in beide Richtungen sein muss, unterstützt durch Echtzeitdaten.

Erfolgreiches Navigieren durch Störungen

Dies ist eine wichtige Zeit für die globale Lieferkette. Lieferkettenexperten auf der ganzen Welt machen Überstunden, um sicherzustellen, dass wichtige Güter ihren Weg zu denjenigen finden, die sie am meisten benötigen. Dies ist eine entscheidende Arbeit, die deutlich macht, wie sehr wir alle voneinander abhängig sind.

Außerhalb des Krisenmanagements bietet die Pandemie jedoch eine seltene und wichtige Gelegenheit, die Sichtbarkeit der Lieferkette unter die Lupe zu nehmen. Es ist der richtige Zeitpunkt, um die Schwachstellen zu ermitteln, zu verstehen, wie Tier 2- und Tier 3-Zulieferer die Produktion schnell unterbrechen können, und die Risiken neu zu bewerten. Wir können diese Zeit auch nutzen, um die Sachdaten zu erfassen, auf die sich die KI und andere automatisierte Systeme stützen, um in sich schnell entwickelnden Situationen genaue Vorhersagen und Empfehlungen zu machen.

Es ist wichtig, zu beachten, dass unsere gegenwärtige Krise, obwohl sie unglaublich gefährlich ist, sicherlich nicht die letzte Herausforderung ist, der wir uns stellen müssen. Wir müssen die Transparenz in der gesamten Lieferkette erhöhen, um künftigen Ereignissen, die anders aussehen können als eine Pandemie, standhalten zu können. Naturkatastrophen, politische Unruhen, Transportausfälle und Ausfälle der Infrastruktur haben alle sehr unterschiedliche Auswirkungen und müssen auf unterschiedliche Weise berücksichtigt werden.

Wir hoffen zwar, dass sich jedes Unternehmen von der derzeitigen Situation erholen kann, aber das kann nicht das Ende unserer Überlegungen sein. Was wir jetzt lernen, ist entscheidend, um die Lieferkette für die Zukunft neu zu gestalten.

Neukonzeption der Lieferkette

Wie soll die umgestaltete Lieferkette aussehen? Sie soll die Fähigkeit bieten, einen Rohstoffausfall Wochen im Voraus zu erkennen und jetzt Ausweichmaßnahmen zu ergreifen, selbst wenn dadurch ein anderer Lieferant identifiziert wird, der andere Notfallmaßnahmen ergreift. Die Verwendung von Sensoren in unseren Produkten oder Verpackungen zur Verfolgung ihrer Reise mit Echtzeit-Updates wird immer wichtiger werden, damit wir auch feststellen können, ob sie richtig gehandhabt oder bei der richtigen Temperatur gelagert wurden.

Vieles davon hängt von der Schaffung intelligenter Arbeitsabläufe ab, die herkömmliche Silos in Frage stellen, ein neues Niveau der Reaktionsfähigkeit erreichen und neue Leistungsfähigkeit bei globalen Partnern wecken. Diese Arbeitsabläufe können durch KI und andere neue Technologien wie Automatisierung, Blockchain, IoT und 5G ergänzt werden. Und sie sollten in der Lage sein, durch die Nutzung der Cloud Ergebnisse in großem Maßstab zu liefern.

Die Schaffung dieser intelligenten Arbeitsabläufe ist natürlich ein langfristiges Projekt. Aber es gibt Schritte, die Unternehmen heute inmitten eines realen, globalen Supply-Chain-Stresstests unternehmen können.

Wir können Lücken in den Daten finden, die die Pandemie offengelegt hat. Eine der rätselhaftesten ist der Ansturm auf Toilettenpapier. Es scheint, dass die Herdenmentalität einen tiefgreifenden Effekt hat, da die Menschen sich beeilen, ihre Vorräte aufzustocken… weil die Vorräte knapp werden… weil andere sich eindecken. Ein intelligenter Arbeitsablauf könnte den lokalen Versorgungsgrad für die Verbraucher sichtbar machen. Wer würde noch zu viel kaufen, wenn er wüsste, dass es einen Sechsmonatsnachschub in der Kette gibt?

Es lassen sich schnell Wege finden, um auch Ihre Datenressource optimal einzusetzen. Beispielsweise verfügen die meisten Transportunternehmen über einen Großteil der Daten, die Sie über Ihre Produkte im Transit benötigen. Wenn Sie diese direkt an einen Control Tower (wie unser eigenes Produkt in der Sterling Supply Chain Suite) weiterleiten, anstatt sie ungenutzt liegen zu lassen, kann dies die Transparenz enorm verbessern.

Tatsächlich könnte Ihr Team als Reaktion auf die COVID-19-Situation bereits manuell die Sichtbarkeit verschiedener Datenströme verbessern. Wenn der richtige Zeitpunkt gekommen ist, können Sie damit beginnen, diese Prozesse zu automatisieren, sie zu replizieren und unternehmensweit zu skalieren.

IBM hat in den letzten Jahren einen ähnlichen Wandel durchgemacht. Wir haben die gleichen Herausforderungen durchlebt. Infolgedessen besitzen wir die einzigartige Fähigkeit, Daten und KI zusammenzubringen, Daten korrekt zu strukturieren und mit Partnern zusammenzuarbeiten, um die intelligenten Workflows von morgen zu liefern.

Wenn Sie daran interessiert sind, mehr über diesen Prozess zu erfahren – und darüber, wie viel Transparenz er letztlich bringen könnte -, dann empfehle ich Ihnen, sich eine Wiederholung des Webinars anzuhören, an dem ich kürzlich teilgenommen habe, oder unsere Website zu besuchen.

[1] „Auswirkungen des Coronavirus auf das Geschäft: Geschäfts- und Lieferkettenanalyse aufgrund des Coronavirus-Ausbruchs”, Studie von Dun & Bradstreet.

Der Beitrag wurde erstmals auf der IBM Webseite veröffentlicht.

 

Foto: Bartosz Wawryszuk

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