Die maritime Industrie ist auf dem besten Weg, eine viel größere Rolle im Kampf gegen das Coronavirus zu spielen, sobald neue Impfstoffe zur Verfügung stehen. Maersk, die größte Reederei der Welt, wird unweigerlich zu denjenigen gehören, die die Führung übernehmen, sobald Impfstoffe auf dem Seeweg transportiert werden können. Aber wie läuft die Verteilung des Impfstoffs ab? Und wie wird er sich entwickeln? Um Antworten auf diese und weitere Fragen zu finden, sprachen wir mit Hristo Petkov, dem Global Vertical Head of Pharmaceuticals & Healthcare bei Maersk.

Petkov sprach mit Trans.INFO vor seinem Auftritt auf dem Alcott Global Cold Chain Summit in dieser Woche, der virtuelles 1-on-1-Networking, eine Podiumsdiskussion mit Experten und Vorträge von C-Level-Sprechern von globalen Herstellern, NGOs, Fluggesellschaften, Flughäfen, Häfen, 3PLs und mehr bietet.

Hallo Hristo, vielen Dank für das Gespräch mit uns bei Trans.INFO. Fangen wir mit der Impfstoffverteilung an, die in einigen Ländern bereits seit einigen Wochen stattfindet. Wie würden Sie den bisherigen Verlauf beurteilen?

Ich bin davon überzeugt, dass alle Beteiligten mit den ihnen zur Verfügung stehenden Mitteln ihr Bestes geben. Wir wissen aber, dass es nicht so viele Impfstoffe gibt wie erwartet. Das liegt daran, dass es auch im Vorfeld eine Menge logistischer Herausforderungen gibt, um die Impfstoffe produzieren zu können.

Wir wissen auch, dass es viele logistische Herausforderungen in Bezug auf die Verteilung gibt. Einer der Impfstoffe, die auf den Markt gekommen sind, der Impfstoff von Pfizer, erfordert eine Temperaturkontrolle von minus 80 Grad Celsius. Meiner Meinung nach ist das eine sehr große Herausforderung, diese Transportbedingung vom Ursprung bis zum Zielort zu erfüllen und die letzte Meile sicherzustellen. Ich denke also, dass alle bis jetzt sehr gute Arbeit geleistet haben.

Aber es besteht kein Zweifel daran, dass die allgemeine Weltbevölkerung mehr, schneller und besser erledigt haben will, oder? Und jetzt befassen wir uns auch mit Moderna, die mit dem Vertrieb ihrer Impfstoffe begonnen haben. Und es gibt ein paar weitere Impfstoffe, die in einigen Märkten eine Notfallzulassung erhalten haben.

Ich denke, insgesamt sind einige Länder besser geimpft als andere, einigen geht es generell besser, während andere noch nicht einmal mit der Verteilung der Impfstoffe begonnen haben. Und das hängt alles von der geopolitischen Lage ab.

Wenn ich mich an die Anfänge der Impfstoffverteilung zurückerinnere, gab es eine Art Aufregungsphase, in der sich die Leute fragten: „Wer wird der erste Impfstoffverteiler sein?” und „Welche Firma wird den Impfstoff vertreiben, welches Land wird den Impfstoff bekommen?” oder „Welche Altersgruppen werden als erste geimpft”.

Das ist doch ein so langes Rennen, und die Impfstoffverteilung wird auch im Jahr 2023 noch ein Thema sein. Und so haben wir COVID-19-Impfstoffe, deren Verteilung fast drei Jahre dauern wird. So weit, so gut, denke ich. Aber die wirklichen Herausforderungen liegen noch vor uns.

Einige Länder scheinen ihre Bürger schneller zu impfen als andere – vor allem Israel, die VAE und Großbritannien. Was machen diese Länder, dass sie deutlich bessere Impfraten erreichen? Ist es der Fall, dass sie Glück hatten, die richtigen Verbindungen zu haben, um einen vorrangigen Zugang zu ermöglichen?

Ich würde nicht sagen, dass dies dem Glück zu verdanken ist, sondern eher ihrer geopolitischen Lage. Wenn man das Geld, die Kaufkraft und die richtige politische Positionierung hat, dann kann man versuchen, die Dinge ein bisschen anders zu machen als andere.

Aber einige der Länder, die Sie gerade erwähnt haben, haben ihre eigene Position im Gegensatz zur Position Europas eingenommen.

Sie haben die Europäische Union, die eine andere Position einnimmt und versucht, innerhalb der gesamten Europäischen Union zu verteilen. In den Nachrichten sieht man Kritik an der Art und Weise, wie sie Dinge tun. Offensichtlich gibt es dazu viele Meinungen, aber es gibt auch einen Unterschied zwischen einer Meinung und dem, was möglich ist. Letztendlich kommt es darauf an, was die reale Tagessituation ist, mit der man umgehen muss.

Dann haben Sie andere Länder, wie ich bereits erwähnt habe, die noch nicht einmal mit der Verteilung von Impfstoffen begonnen haben, weil sie nicht auf dem Radar sind. Einige der Menschen in diesen Ländern werden die Impfstoffe im Jahr 2023 erhalten. Es mag verrückt erscheinen, aber es wird der Fall sein.

Wie besorgt sind Sie über die Möglichkeit, dass sich Länder und Unternehmen strikt um sich selbst kümmern, anstatt mit anderen zu kooperieren?

Nun, noch nie hat sich jemand so sehr um die Gesundheits- und Pharmalogistik gekümmert. Viele Unternehmen versuchen heute, ihre Logistik und den Vertrieb im Gesundheitswesen zu ändern, insbesondere die Art und Weise, wie sie Pharmazeutika und Impfstoffe transportieren.

Es ist also wichtig zu wissen, dass es nicht einen einzigen Logistikanbieter auf der Welt gibt, der alles für alle machen kann. Deshalb ist es so wichtig, in diesem Sektor zu kooperieren. Wenn ich mir unsere Fähigkeiten bei Maersk anschaue, sind wir sehr gut aufgestellt, um Pharmaunternehmen oder staatliche Gesundheitsministerien und Nichtregierungsorganisationen zu unterstützen, aber auch wir können nicht alles alleine machen.

Deshalb suchen wir nach Partnerschaften, wir suchen nach Zusammenarbeit mit einigen der anderen Logistikpartner auf dem Markt. Auf diese Weise können wir eine Menge Daten und Informationen darüber sammeln, was mit der Impfstoffverteilung und der Unterstützung im Gegenzug geschieht.

Wir beraten auch viele Nichtregierungsorganisationen über ihre Vorgehensweise. Und bei dieser Beratung sagen wir ihnen nicht, dass sie Maersk und Seecontainer benutzen sollen, wo unsere Stärke liegt. Wir beraten sie, was der beste logistische Ansatz ist. Wir berücksichtigen auch Fragen wie „Was braucht das Land?”, „Wer sollte den Impfstoff zuerst bekommen?”, „Wie ist die Politik dieses Landes?” und „Wie viele Impfstoffe würde es benötigen?”

Sobald Sie die Bedürfnisse des Landes verstehen, wissen Sie, wie Sie die Logistik und die Lieferkette einrichten müssen. Erst dann können Sie entscheiden, welche die beste Transportart ist, sei es per Schiff, Flugzeug oder auf dem Landweg. Diese Bedürfnisse zu verstehen bedeutet auch, dass Sie Fragen beantworten können wie „Wäre eine größere oder kleinere Ladung besser?”, „Haben wir die Kapazitäten für die Kühlkette?” und „Welche andere unterstützende persönliche Schutzausrüstung und Ausrüstung zur Infektionsprävention und -kontrolle brauchen wir?”.

Jeder denkt darüber nach, wie wir den Impfstoff zum Patienten bringen, aber dann braucht auch alles drum herum Unterstützung, von der Versorgung mit Alkoholtüchern bis hin zur Entsorgung des Abfalls, mit dem man sich schließlich beschäftigen muss. Die logistischen Herausforderungen sind offensichtlich riesig.

Wie nah sind wir dran, einige zugelassene Impfstoffe zu haben, die bequemer in einem Standardkühlschrank transportiert werden können? Soweit ich mich erinnere, hat Maersk eine Vereinbarung mit Covaxx, die einen Impfstoff mit diesen Eigenschaften entwickeln. Und wenn solche Impfstoffe einmal entwickelt sind, inwieweit könnten sie eine spürbare Beschleunigung bei der Verteilung von Impfstoffen auslösen?

Wie Sie richtig sagten, haben wir eine Vereinbarung mit COVAXX, die eine Tochtergesellschaft von United Biomedical sind, und wir haben eine Vereinbarung über den sicheren Vertrieb ihres Impfstoffs gegen COVID-19.

Der Impfstoffkandidat von COVAXX, UB-612, wird auf der Basis einer bewährten synthetischen Peptid-Plattform hergestellt und kann kostengünstig und in großem Maßstab (Millionen von Dosen) produziert – und weltweit vertrieben werden – mit der bestehenden Infrastruktur, d. h. ohne besondere Gefrier- oder andere Vertriebsanforderungen, nur mit normaler Kühlung bei 2-8 Grad Celsius. Um dies zu garantieren, haben wir bei MAERSK und COVAXX eine große Partnerschaftsvereinbarung für die ersten 100 Millionen verkauften Impfstoffe unterzeichnet. Kürzlich gaben sie auch eine exklusive Vereinbarung mit Aurobindo Pharma bekannt, um die globale Entwicklung und Vermarktung ihres Impfstoffs auf Indien und das Kinderhilfswerk der Vereinten Nationen UNICEF auszuweiten. Es wird erwartet, dass Aurobindo bis zu 400 Millionen Dosen unterstützt. Maersk ist der exklusive Logistikanbieter für UB-612 von COVAXX.

Die Art und Weise, wie sie ihren Impfstoff herstellen, bedeutet, dass er bei Temperaturen von zwei bis acht Grad transportiert werden kann. Dies würde bei den ersten Transporten und Versuchen, die wir durchführen, einen viel breiteren Ansatz für den Transport ermöglichen, und wir führen derzeit einige Testversuche dazu durch.

Der Transport dieser Impfstoffe würde natürlich mit dem Lufttransport beginnen, denn die Schnelligkeit der Markteinführung ist sehr wichtig. Luftfracht ist ein Bereich, in dem wir einige Fähigkeiten haben, und wir versuchen, diese weiter auszubauen.

Um aber wirklich in den Massenvertrieb einzusteigen, werden noch ein paar andere Impfstoffe herauskommen, die zwischen zwei und acht Grad transportierbar wären. In der zweiten Hälfte des Jahres 2021 hätte man dann hoffentlich die Massenproduktion, und das würde eine echte globale Verteilung ermöglichen. Entscheidend ist, dass dies auch auf dem Seeweg erfolgen könnte.

Der Grund, warum ich das glaube, ist, dass man durch den Einsatz von Kühlcontainern nicht unbedingt in jeder Region und an jedem Zielort die Kühlkettenkapazität haben muss, um das Produkt zu lagern.

Wenn man also Kühlcontainer einsetzt, oder Temperaturkontrollcontainer, die in der Seefracht verwendet werden, dann kann man eine temperaturkontrollierte Lieferkette mit einem mehrwöchigen Lagerbestand auf dem Wasser aufbauen.

Man kann sie sogar noch weiter aufteilen. Dafür gibt es verschiedene Ansätze. Einer davon ist, dass sich Ihr Produkt in einem Container innerhalb einer temperaturkontrollierten Containerbox befindet. Dann muss man nicht unbedingt die Herausforderung angehen, ein Kühllager zu haben, der Container könnte auch von einem Aggregat angetrieben werden. Und Sie können diesen Container ins Landesinnere zu verschiedenen Orten bringen, von wo aus Sie die Verteilung an die Patienten erleichtern können.

Wir gehen also davon aus, dass wir im Jahr 2021 eine Massenverteilung sehen werden, bei der Container zum Einsatz kommen. Das wird den Bedarf an mehr Kapazität und natürlich auch eigene Herausforderungen mit sich bringen.

In einem Artikel, den Sie kürzlich auf LinkedIn veröffentlicht haben, haben Sie Indien neben Europa als eines der Gebiete mit der größten internationalen Impfstoffverteilung genannt. Wie groß sehen Sie die Rolle Indiens bei der weltweiten Produktion und Lieferung von Impfstoffen?

Indien ist ein Land, das sehr viel in Kompetenzen und Fähigkeiten zur Herstellung pharmazeutischer Produkte investiert hat. Und auch bei der Herstellung von Impfstoffen ist das Land sehr fähig und kennt sich aus.

Außerdem gibt es hier auch ein Kostenelement, was Indien natürlich sehr attraktiv macht. Vorhin erwähnte ich unsere Zusammenarbeit mit COVAXX, nun, sie haben eine kommerzielle Vereinbarung mit Aurobindo, einem direkten Kunden von uns, für die Produktion des COVID-19-Impfstoffs unterzeichnet.

Dieser Impfstoff würde zunächst der indischen Bevölkerung zugute kommen, aber sie haben auch eine Vereinbarung mit UNICEF über, ich glaube, 400 Millionen Impfstoffe unterzeichnet, die an UNICEF zur Verteilung in bestimmten Gebieten übergeben werden.

Auf diese Weise können wir die Impfstoffverteilung zum Beispiel auch in Afrika oder Lateinamerika angehen.

Wie wichtig wird es sein, dass die Regierungen ihre „Menschenlogistik” in den Griff bekommen? Es ist eine Sache, die Impfstoffe in eine Klinik zu liefern, und eine andere, die Menschen in diese Klinik zu bringen.

Ja, auf jeden Fall. Und ich meine, es ist nicht unbedingt fair, dies zu einer rein logistischen Herausforderung zu machen. Die Logistik ist natürlich ein extrem wichtiger Teil der Impfstoffverteilung. Aber ein Teil der Logistik, über den die meisten Leute vielleicht nicht nachdenken, sind Fragen wie „Haben Sie die Kapazität am Zielort?”, „Wie ist die Regierung organisiert?”, „Wer sind die Menschen, die die erste, zweite und dritte Welle der Impfstoffe erhalten würden?”, „Wie behalten Sie den Überblick über diese Menschen?” und „Sollten Sie COVID-19-Impfpässe ausstellen?”.

Allein die Nachverfolgung der Personen, die eine Art von Impfstoff erhalten haben, ist eine Herausforderung. Sie brauchen eine zweite Dosis desselben Impfstoffs – man kann nicht hingehen und den Moderna-Impfstoff oder den AstraZeneca-Impfstoff bekommen, wenn man zuerst den Pfizer-Impfstoff bekommen hat – man muss eine zweite Dosis von Pfizer bekommen.

Das ist ein riesiges Puzzle, das ineinandergreifen muss. Letztendlich ist die Zusammenarbeit hier extrem wichtig. Man braucht starke Logistikdienstleister, die den Impfstoff vom Hersteller zum Verabreichungszentrum bringen, aber man braucht auch eine sehr gute Koordination auf der Verwaltungsebene, um den Rollout korrekt durchzuführen. Hinzu kommen, wie bereits erwähnt, die persönliche Schutzausrüstung und die Ausrüstung zur Infektionsprävention und -kontrolle, um die Verabreichung zu unterstützen.

Was ist Ihre Meinung zu der aufgekommenen Debatte, wann jemand eine zweite Dosis des Impfstoffs erhalten sollte?

Aus meiner Erfahrung in der Zusammenarbeit mit pharmazeutischen Unternehmen weiß ich, dass diese ein sehr starkes Rückgrat in der Qualitätssicherung haben – jedes pharmazeutische Produkt, das hergestellt und vertrieben wird, egal ob es sich um einen Impfstoff oder ein anderes Behandlungsprodukt handelt, muss eine sehr spezifische Marktzulassung haben und es gibt sehr strenge Standardarbeitsanweisungen, wie pharmazeutische Produkte behandelt, transportiert und verabreicht werden.

Daher würde ich zunächst natürlich davon ausgehen, dass das Pharmaunternehmen weiß, wie es damit umzugehen hat. Und wenn eine Regierung etwas anderes versucht, werden sie oder ihre medizinischen Behörden sich höchstwahrscheinlich mit dem pharmazeutischen Unternehmen abgestimmt haben.

Persönlich habe ich dazu keine endgültige Meinung. Ich denke, es liegt an den kompetenteren Leuten auf diesem Gebiet, zu bestimmen, was richtig ist.

Was kann man tun, um Kühlkettenfehler zu vermeiden?

Die Kühlkette ist ein sehr spezieller Bereich, der immer mehr an Bedeutung gewinnt, wenn es um den globalen Transport und speziell um den Transport von Arzneimitteln geht.

Bei Maersk haben wir ein globales Reaktionsteam für die COVID-19-Impfstoffe eingerichtet, um unsere Fähigkeiten zu stärken. Dazu gehört zunächst einmal das Sammeln von Informationen und die Kenntnis der Anforderungen an die Kühlkette und an den COVID-19-Impfstoff.

Wir haben aber auch Spezialisten zusammengestellt, die die Kühlkette absichern können, indem sie wissen, welche Anforderungen in der jeweiligen Region während des Transports und am Zielort gelten und welche Qualitätsrichtlinien eingehalten werden müssen, um ein gleichwertiges Produkt vom Ursprung bis zum Zielort zu erhalten.

Wir bei Maersk sind in einer einzigartigen Position, um die Verteilung der COVID-19-Impfstoffe zu unterstützen, da wir, wie ich bereits erwähnt habe, dieses COVID-19-Reaktionsteam eingesetzt haben. Wenn man sich die Integrität unseres Unternehmens und die Art und Weise ansieht, wie wir auf unsere Grundwerte zurückgreifen, sind wir sehr gut auf die Herausforderung vorbereitet, die Industrie zu unterstützen und sicherzustellen, dass die Patienten den Impfstoff bekommen und das Leben wieder normal weitergehen kann.

Beschränkt sich die Rolle von Maersk im Kampf gegen das Coronavirus im Moment weitgehend auf den Transport von PSA und anderen medizinischen Geräten?

Ja und nein. Wir sind bereits an den Verteilungsbemühungen beteiligt, weil wir über Luftfrachtkapazitäten verfügen. Maersk ist kein altmodischer Dampfer-Seelogistiker, sondern wandelt sich zu einem Logistikdienstleister, der globale Lieferketten integriert. Wir haben ein Luftfrachtprodukt, das wir den Kunden anbieten können, und wir arbeiten mit diesen Kunden zusammen.

Wir betreiben auch Lager- und Distributionseinrichtungen auf der ganzen Welt. Darüber hinaus haben wir spezielle pharmazeutische Einrichtungen, die den Impfstoff und alle anderen pharmazeutischen und Gesundheitsprodukte lagern können. Wir haben natürlich auch ein Seeprodukt, also den Transport von Hafen zu Hafen, den wir auch mit dem Landtransport verbinden, und wir werden Container auf dem Landweg bewegen, um mehr innerhalb eines bestimmten Landes zu transportieren.

Wir sind also bereits sehr stark als Integrator von Logistik weltweit engagiert. Ja, wir schauen auch auf eine Zeit, in der Blockchain Seecontainer bewegen wird, weil wir wissen, dass wir in eine Phase kommen, in der wir eine Massenverteilung durchführen. Und die Bedeutung ist so viel höher, denn wenn Sie eine größere Charge von Impfstoffen haben, müssen Sie auch sehr vorsichtig mit ihnen sein, weil niemand es akzeptieren würde, wenn die Impfstoffe Patienten nicht erreichen.

Und schließlich, was ist mit anderen Transportmethoden? Welche Rolle spielen sie, Ihrer Meinung nach, bei der Einführung von Impfstoffen?

Generell werden viele pharmazeutische Produkte in Passagierflugzeugen transportiert, und derzeit gibt es auf globaler Ebene einen großen Rückgang im Passagierverkehr.

Obwohl die Zahl der Frachtflugzeuge um 20 % gestiegen ist, haben wir im Vergleich zum Vorjahr immer noch 30 % weniger Kapazität in der Luftfracht. Das bedeutet, dass es in der Luftfracht nicht so viel Platz gibt und die Preise extrem hoch sind.

Kann man Impfstoffen Vorrang einräumen? Und ist das ethisch möglich? Ja, man kann Impfstoffe priorisieren. Das bedeutet aber, dass andere Produkte, die z. B. für den Familienverbrauch oder für das tägliche Leben wichtig sind, nicht mit dem Flugzeug transportiert werden können, sondern mit einem alternativen Verkehrsträger transportiert werden müssen.

Die Bahn ist ein sehr, sehr praktikabler Verkehrsträger für den Warentransport, und wir haben eine Bahnoption von Asien nach Europa und umgekehrt. Das ist also etwas, das wir unseren Kunden auch anbieten. Auch die Seefracht ist sehr relevant, denn wenn Sie PSA-Ausrüstung auf dem Luftweg transportieren müssen und Sie nicht über die Kapazität verfügen und auch auf der Schiene nicht, können Sie auf den Seeweg ausweichen.

Sie können mit verschiedenen Transportarten spielen und dann entscheiden, was für Sie jeweils am Wichtigsten ist. Jede Transportart hat ihre Vor- und Nachteile, es kommt also auf Ihre speziellen Bedürfnisse an.

Wenn Sie, sagen wir mal, 100 Millionen Handschuhe für die Verteilung an Krankenhäuser in Europa kaufen müssen, ist das etwas, das lange im Voraus geplant werden muss. Bei See-, Luft- und Bahnfracht gibt es derzeit große Herausforderungen in Bezug auf Kapazität und pünktliche Lieferung. Es ist eine Herausforderung, einfach nur den Platz zu finden, und auch die Preise sind natürlich aufgrund der aktuellen Entwicklungen gestiegen.

Deshalb ist es wichtig, rechtzeitig zu planen und mit den richtigen Logistikpartnern zu arbeiten. Ja, es ist extrem wichtig, die Verteilung zu erleichtern, nicht nur des Impfstoffs selbst, sondern auch von allem drumherum und die Auswirkungen, die es auf andere Branchen oder Waren haben kann. Wir bei Maersk engagieren uns für das globale soziale Wohl und arbeiten hart daran, unsere Kunden zu unterstützen.

Wir danken Ihnen. Und bleiben Sie gesund!

 

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