Es ist fünf Monate her, dass Großbritannien schließlich aus der EU ausgetreten ist, und drei Monate ab jetzt bis Ende September, also bis zum Zeitpunkt, an dem wir wirklich nahe an einem Abkommen sein sollten, wenn es ratifiziert und die Wirtschaft auf die Einführung ab dem 1. Januar 2021 vorbereitet werden soll. Der ursprünglich vorgeschlagene Zeitplan sollte moderne Geschwindigkeitsrekorde für die Aushandlung einer wichtigen Handelsbeziehung aufstellen, wenn sie überhaupt erreicht werden kann. Dann kam die COVID-19-Krise, die Ablenkung der Regierungen und das Verbot aller Reisen nach nur einem persönlichen Treffen.

Im Moment scheinen die Aussichten auf eine Einigung nicht besonders gut zu sein. Die britische Regierung beklagt sich weiterhin, dass die EU die souveräne Unabhängigkeit nicht respektiert. Die EU-Verhandlungsführer, darunter Michel Barnier (auf dem Photo) sind der Meinung, dass die britische Seite nicht wirklich versteht, wie man Handelsabkommen aushandelt. Es gibt große Unterschiede in der Herangehensweise der beiden Seiten in ihren Textentwürfen, einschließlich der Bestimmungen über gleiche Wettbewerbsbedingungen, die gegenseitige Anerkennung von Waren und Dienstleistungen, den Zugang zu den Fischereigewässern, die Ursprungsbestimmungen und die allgemeine Verwaltungsstruktur. Die britische Seite hat jede Verlängerung der Übergangszeit für zusätzliche Gespräche hartnäckig abgelehnt.

Es gibt jedoch auch Gründe zu glauben, dass eine Einigung erzielt werden könnte. Der Kern eines Abkommens, der zoll- und kontingentfreie Warenhandel, wird vereinbart. Es ist unwahrscheinlich, dass die britische Regierung ihre ursprüngliche Drohung, die Gespräche in diesem Monat abzubrechen, wahr macht. Für Ende des Monats ist ein hochrangiges Gipfeltreffen geplant, bei dem die Unterhändler damit beauftragt sein dürften, über den Sommer so viel wie möglich zu vereinbaren. Das Dokument des Vereinigten Königreichs über die Umsetzung des Nordirland-Protokolls wurde allgemein als ein positiver Schritt vorwärts bei der Anerkennung von Kontrollen bei Waren, die aus Großbritannien in die Provinz gelangen, angesehen, auch wenn das Detail frustrierenderweise fehlte.

Letzten Endes scheinen wir im September oder Anfang Oktober auf einen wichtigen Entscheidungspunkt für beide Seiten zuzusteuern. Beide Seiten werden viel zu bedenken haben, wenn sie ihre Verhandlungspositionen annehmen und diese vor diesem Zeitpunkt mit den wichtigsten Interessengruppen bestätigen wollen.

Es wird oft angenommen, dass die EU weniger zu verlieren hat als das Vereinigte Königreich, wenn es nicht gelingt, ein Handelsabkommen abzuschließen, aber es wäre ein wirtschaftlicher Schlag. Das Vereinigte Königreich ist nach den USA der zweitgrößte Außenhandelspartner der EU27, und in Bereichen wie der Automobilbranche und der Landwirtschaft sind aufgrund des No-deals Verluste zu erwarten. Der Zugang zu den britischen Fischfanggewässern ist für einige Küstenmitgliedstaaten wichtig, und die Frage des Zugangs zu den britischen Finanzdienstleistungsmärkten wird angesichts ihrer derzeitigen Dominanz weiter bestehen bleiben. Die Umsetzung des Nordirland-Protokolls wird durch einen Deal erheblich erleichtert.

Der Textentwurf der EU enthält ehrgeizige Bestimmungen über Verpflichtungen zu gleichen Wettbewerbsbedingungen in Bereichen wie Umwelt, Arbeit und insbesondere staatliche Beihilfen, die für einen Deal möglicherweise gelockert werden könnten, obwohl staatliche Beihilfen angesichts der klaren Vermutung, dass einige Schlüsselfiguren in der britischen Regierung dies in Zukunft aggressiv nutzen wollen, ein besonderes Anliegen sind. In ähnlicher Weise könnte die EU bei der gegenseitigen Anerkennung der Konformitätsbewertung großzügiger sein. Es scheint jedoch unwahrscheinlich, dass es dramatischere Veränderungen in der Gesamtposition der EU geben könnte, angesichts der Macht der Präzedenzfälle und des Drucks der Mitgliedstaaten im Allgemeinen, härtere Bedingungen für den präferenziellen Zugang zum EU-Binnenmarkt zu stellen.

Die Position Großbritanniens wird oft als flexibler angesehen, da viele Einwände eher die Haltung des einheimischen Publikums zu betreffen scheinen. Der Wunsch, als „souveräne Gleiche” behandelt zu werden, kann in diesem Licht gesehen werden. Wenn überhaupt, dann steht das Vereinigte Königreich vor dem Problem unreifer politischer Positionen, wie z.B. Forderungen nach regulatorischer Unabhängigkeit, die, wenn man sie wörtlich nimmt, einen Austritt aus der WTO bedeuten würden und daher nicht auf diese Weise aufgegriffen werden können. Der Vorteil ist, dass die möglichen Zugeständnisse der EU für Großbritannien ausreichen könnten, um den Sieg zu beanspruchen und ein Abkommen zu unterzeichnen, aber ebenso könnten keine denkbaren Zugeständnisse jemals ausreichen.

Letztendlich wird die Entscheidung Großbritanniens daher eine Entscheidung des Premierministers sein, ob es besser ist, ein Abkommen zu haben und den Sieg zu beanspruchen, oder ob es besser ist, kein Abkommen zu haben und trotzdem den Sieg zu beanspruchen. Es gibt zahlreiche wirtschaftliche Risiken eines No-deals, einschließlich der Zukunft der britischen Automobilindustrie, der Lebensmittelexporte und des britischen Dienstleistungssektors. Die britische Wirtschaft, die bereits von der COVID-19-Pandemie betroffen ist, rechnet bereits mit weiteren Kosten und Störungen, und internationale Investoren sind zunehmend skeptisch. Es ist jedoch wahrscheinlicher, dass sich die Regierung auf die Botschaften konzentriert und dabei überlegt, ob schlechte Wirtschaftsleistung oder Fabrikschließungen auf No-Deal oder Coronavirus zurückzuführen sind.

Das Fehlen eines Abkommens wird auch viele wesentliche Bereiche der künftigen Zusammenarbeit erschweren, von der Zollabfertigung bis hin zu Visa- und Sicherheitsangelegenheiten. Die Zukunft der Beziehungen zwischen der EU und den britischen Kronkolonien und überseeischen Gebieten wie Jersey und Gibraltar wird ebenfalls schwieriger werden, ebenso wie die Beziehungen Großbritanniens zu Ländern, die eng mit dem EU-Handelsregime verbunden sind, wie Norwegen und die Türkei. Auf der anderen Seite wird kein Abkommen eine klarere Botschaft der britischen Regierung zulassen, dass dies alles die Schuld der EU ist. Instinktiv steht der Premierminister der EU nicht feindselig gegenüber, sondern ist von Menschen umgeben, deren Abscheu vor der EU oft nur wenig getarnt ist.

Dies weist uns auch auf die rohen und ungelösten Emotionen der Gespräche zwischen Großbritannien und der EU hin. Wie bei den meisten Scheidungen behaupten beide Seiten vier Monate später, dass sie völlig über die andere Seite hinweg sind, und das ist nicht wahr. Es gibt echte Ängste auf beiden Seiten. Es gibt einige in der EU, die wollen, dass Brexit scheitert und/oder das Vereinigte Königreich an die regulative Umlaufbahn der EU gebunden wird. Es gibt hochrangige Persönlichkeiten im Vereinigten Königreich, die sich aktiv eine Auflösung der EU wünschen und es für wichtiger halten, dass dies geschieht, als jede andere politische Agenda Großbritanniens. Manchmal hat man das Gefühl, dass Therapeuten und Beziehungsberater in dieser Zeit nützlicher sein könnten als Verhandlungsführer.

Bei dieser Analogie hat das Vereinigte Königreich auch Probleme mit der Verabredung mit anderen. Die Gespräche mit den USA haben begonnen und es ist absehbar, dass sich bereits ein wichtiger Streit über die Zukunft der britischen Landwirtschaft entwickelt. Es stellt sich die berechtigte Frage, ob der Deal den britischen Unternehmen neue Möglichkeiten bieten würde oder vor Ablauf der US Trade Promotion Authority Ende Juni 2021 abgeschlossen werden kann, wenn mittendrin eine Präsidentschaftswahl stattfindet. Das Programm zur Nachbildung bestehender EU-Handelsabkommen ist mit kleineren Ländern gut vorangekommen, aber größere Länder wie Kanada und Japan haben es bisher noch nicht unterzeichnet, und Südkorea tat dies nur unter der Bedingung, dass innerhalb von zwei Jahren neue Gespräche aufgenommen werden. Das Vereinigte Königreich könnte 2021 ohne ein Handelsabkommen zwischen der EU und den USA beginnen.

Eine weitere jüngste Entwicklung war die Ankündigung Großbritanniens, ab dem 1. Januar neue Meistbegünstigungszollsätze anzuwenden, die gegenüber den von der EU übernommenen Zöllen leicht liberalisiert wurden, aber mehr Raum für Verhandlungen ließen als ein früherer Plan zur Abschaffung fast aller Zölle. Im Falle eines Abkommens mit der EU werden diese neuen Zölle in Ordnung sein, aber es wurden Fragen aufgeworfen, ob sie in einem No-Deal-Szenario geeignet wären. Insbesondere bei den Agrarzöllen und -kontingenten scheint die Gefahr eines Angebotsschocks zu bestehen, so dass sie möglicherweise weiter angepasst werden müssen.

Die Brexit-Saga scheint schon viel zu lange anzudauern, und viele in der EU haben vernünftigerweise das Interesse verloren. Selbst im Vereinigten Königreich stößt das Gespräch deutlich weniger auf Interesse. Dabei handelt es sich jedoch um eine wichtige Handelsbeziehung, die von den in diesem Jahr getroffenen Entscheidungen für mehrere Jahre beeinflusst wird. Der Höhepunkt dieser Serie scheint der Punkt zu sein, kurz bevor der Premierminister seine Entscheidung bekannt gibt. Es gibt viele Hinweise darauf, wie es weitergeht, aber noch keine Gewissheit.

Foto: CC-BY-4.0: © European Union 2019 – Source: EP

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