Cum transformă companiile inovatoare industria oțelului?

Puteți citi articolul în 5 minute

Todd Simms

Todd Simms

25.07.2022
Cum transformă companiile inovatoare industria oțelului?
Foto: AdobeStock/Blue Planet Studio

1,87 milioane de tone de oțel brut au fost produse la nivel mondial în 2020, potrivit World Steel. Un procent de 16% din această sumă a revenit sectorului de transporturi. Dacă vom reuși să reducem amprenta ecologică a industriei producătoare globale, unul dintre primele procese care va trebui transformat este producția de oțel.

SSAB este unul dintre producătorii mondiali de oțel care se află în fruntea acestei revoluții. Aceștia sunt în prezent pionierii a ceea ce se numește oțel fără materii prime fosile – oțel produs fără a elibera dioxid de carbon în atmosferă.

Thomas Hörnfeldt, Vicepreședinte pentru Sustenabilitate și Afaceri publice al SSAB, a participat recent la Summitul Global privind Sustenabilitatea Lanțului de Aprovizionare organizat de FourKites pentru a discuta despre importanța ecologizării industriei de producție.

Itinerarul strategic al SSAB

SSAB intenționează să introducă oțelul fără materii prime fosile pe piața mondială până în 2026 și să atingă un procent de 100% oțel fără materii fosile până în 2045. Aceștia intenționează să atingă acest obiectiv prin reducerea treptată a amprentei de carbon, vizând atât reducerea emisiilor de carbon net zero din cadrul operațiunilor lor, cât și din energia achiziționată.

Scopul nostru este să scăpăm de emisiile de CO2 și ne referim aici la eliminarea lor, nu la reducerea acestora”, a declarat Hörnfeldt în timpul Summitului de Sustenabilitate FourKites. „În calitate de producător de oțel, ne aflăm la începutul lanțului de aprovizionare. Clienții noștri sunt, de obicei, companii din industria auto, companii de construcții, companii agricole și producători de mașini de uz general.”

Mulți dintre potențialii clienți SSAB pentru oțelul fără carbon sunt companii din domeniul auto, furnizori de automobile și companii de construcții.

În fiecare dintre aceste industrii, se generează relativ puține emisii în timpul fazei de producție propriu-zise, în comparație cu utilizarea și fabricarea materiilor prime. De exemplu, în industria europeană a autovehiculelor – care este pe cale să elimine emisiile de gaze de eșapament – cea mai mare parte a impactului asupra mediului, generat de un vehicul, este trecerea de la utilizarea efectivă a vehiculului la fabricarea acestuia.

Același lucru este valabil și pentru construcțiile sustenabile.

Avem clădiri cu consum de energie zero, în care utilizarea clădirii nu generează un impact atât de mare asupra mediului.” spune Hörnfeldt. “Dar construcția clădirii și materialele care intră în componența acesteia au un impact major. Și aici, din nou, materialele fără materii prime fosile vor juca un rol important în viitor.”

Cum se face oțelul verde

Oțelul fără combustibili fosili este produs cu ajutorul unui proces numit Hydrogen Breakthrough Ironmaking Technology, sau HYBRIT. Procesul HYBRIT a fost dezvoltat de SSAB la uzina sa pilot din Luleå, Suedia și a fost prezentat în august 2021 în colaborare cu furnizorul suedez de utilități Vattenfall și compania minieră LKAB.

Fabricarea tradițională a oțelului utilizează un proces cunoscut sub numele de cocsificare pentru a extrage oxigenul din minereul de fier. Acest proces însă eliberează o cantitate semnificativă de dioxid de carbon. Pentru a crea oțelul fără combustibili fosili, SSAB a înlocuit cocsificarea cu un proces care utilizează electroliza – trecerea unui curent electric prin apă pentru a o separa în elementele sale componente de hidrogen și oxigen.

Acest lucru înseamnă nu numai că nu se eliberează aproape deloc dioxid de carbon în procesul de fabricare a oțelului, dar și că noul oțel servește, de fapt, drept depozit de carbon care, altfel, ar fi putut ajunge în atmosferă.

Salturi și limite

Oțelul fără materii prime fosile poate fi utilizat pentru aproape orice poate fi utilizat oțelul tradițional. Unul dintre cele mai interesante cazuri de utilizare este producția de automobile.

Volvo Group, un investitor strategic al FourKites, a fost un susținător declarat al sustenabilității întreprinderilor. În octombrie 2021, Volvo Group a prezentat primul vehicul realizat vreodată cu oțel fără materii prime fosile furnizat de SSAB. Vehiculul, un transportor masiv de încărcături conceput pentru a fi utilizat în operațiunile de exploatare minieră și în cariere, este alcătuită din peste 3000 de kilograme (peste 6600 de livre) de oțel fără materii prime fosile. Prototipul semnalează o schimbare majoră în procesele de fabricație industrială, deoarece peste 70% din greutatea acestor vehicule grele provine din oțel și fontă.

Filiala Volvo Cars din China are, de asemenea, un concept în lucru care ar folosi oțelul fără materii fosile pentru vehicule destinate consumatorilor, mai degrabă decât pentru cele cu aplicații industriale. SSAB intenționează să devină un furnizor la scară comercială de oțel decarbonizat până în 2026. În prezent, compania se află într-un proces de conversie a furnalelor înalte Oxelösund într-un cuptor electric cu arc care utilizează tehnologia HYBRIT. SSAB și-a propus să ajungă la emisii nete zero până în 2040 și intenționează să intensifice utilizarea oțelului fără materii prime fosile în următorul deceniu.

 

Cele mai citite articole
comentarii
0 comentarii
Utilizator şters
Cele mai citite articole