Die Logistikbranche und der technologische Wandel sind sich nicht fremd. Nur wenige Lagerhäuser würden im Jahr 2020 die Verwendung eines handgeschriebenen Ledgers oder anderer analoger Methoden in Betracht ziehen, denn eigenständige digitale Terminals und Tablets sind zur Norm geworden. Diese digitalen Verbesserungen haben eine höhere Geschwindigkeit und Effizienz ermöglicht, aber es gibt immer noch Lücken in der Logistiktechnologie, die geschlossen werden müssen.

In der Logistik zählen Sekunden und selbst eine kurze Verzögerung in einer Aktivität kann Probleme in der weiteren Lieferkette verursachen. Darüber hinaus ist die Notwendigkeit der Genauigkeit bei der Identifizierung, Handhabung und Verarbeitung von Paketen von großer Bedeutung. Im Durchschnitt erleiden Unternehmen weltweit eine durchschnittliche Schrumpfungsrate von etwa 1,44%. Wenn man bedenkt, dass die weltweite Logistikbranche etwa 5,5 Billionen Euro wert ist, summieren sich diese Verluste und Ineffizienzen zu den Milliarden, die in den Unternehmensbilanzen fehlen.

Große Unternehmen haben mit der Suche nach Lösungen für diese Probleme begonnen. Viel versprechend sind Wearables – eine Technologie, die man, wie der Name schon sagt, am Körper tragen und zur Verbesserung der Logistikprozesse einsetzen kann. Vieles von dieser Technologie ist hier und jetzt verfügbar, während einiges noch in der Zukunft liegt. Auf jeden Fall könnten diese Geräte die Zukunft der Logistiktechnologie bestimmen und werden bereits jetzt in Unternehmen, die den nächsten Wettbewerbsvorteil suchen, verstärkt eingesetzt.

Mit Wearables müssen die Arbeitnehmer nicht mehr an einen Terminal zurückkehren, um Informationen einzugeben oder einen Tablet-Computer mit sich herumtragen, während sie bei ihren regulären Arbeitsaufgaben Multitasking betreiben. Genauso wie unsere Smartphones vibrieren oder klingeln, um uns auf neue Textnachrichten und Anrufe aufmerksam zu machen, so können Wearables auch Warnmeldungen liefern, wenn neue Informationen über ein 5G-Netz eintreffen. Mit der richtigen Wearable-Technologie ist das Potenzial für bessere Arbeitseffizienz und weniger Stress in einer sich schnell verändernden Arbeitsumgebung beträchtlich.

Wie bei den meisten groß angelegten Veränderungen ist die Logistikbranche jedoch erst vor kurzem auf den Wearables-Trend aufgesprungen. Manager zögern, eine Technologie zu implementieren, die nicht seit geraumer Zeit weit verbreitet ist. Diese Zögerlichkeit hat sich in allen Logistikabteilungen und Lagern weltweit durchgesetzt, doch die alte Art und Weise, Geschäfte zu tätigen, ändert sich rasch.

Die Einhaltung der sozialen Distanz ist für Logistikunternehmen, die sich für die Sicherheit ihrer Mitarbeiter bei gleichzeitiger effektiver Aufrechterhaltung des Betriebs einsetzen, zu einer Priorität geworden. Die Vorteile von Wearables bei der Verringerung des Kontakts zwischen den Arbeitnehmern bei gleichzeitiger Rationalisierung ihrer Aufgaben haben zu einer beschleunigten Einführung dieser Technologie geführt, insbesondere im Kampf gegen COVID-19.

Wearables für Gesundheit und Produktivität der Arbeitnehmer

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Foto: Scandit

Die bekanntesten Wearables auf dem Verbrauchermarkt sind Smartwatches wie die Apple Watch und Fitnesstracker wie Fitbit oder Jawbone. Diese Geräte, die nicht größer als eine Armbanduhr sind, zeichnen eine Vielzahl von Messwerten auf, darunter die täglichen Schritte des Benutzers, die Herzfrequenz und die Schlafzeit. Benutzer können die Metriken über eine zugehörige App überprüfen.

Diese Arten von Wearables können mit Augmented-Reality (AR)-Funktionen kombiniert werden, die ihre Möglichkeiten noch weiter erweitern. Unternehmen wie Scandit entwickeln Anwendungen, die die Vorteile der hochwertigen Kameras in Verbraucher-Smartphones für den Einsatz beim Scannen von Barcodes und Produkten nutzen. Wenn die Informationen empfangen werden, kann die App sofort Informationen über ein Produkt anzeigen. Durch künstliche Intelligenz können diese Apps Text auf gedruckten Etiketten identifizieren und sogar Produkte ohne Barcode erkennen.

Die Technologie von Scandit hat Unternehmen wie Hermes geholfen, ihre Betriebsabläufe zu verbessern. Man ging so weit, die dedizierten Barcode-Scanner durch Geräte von Samsung zu ersetzen, mit denen die Mitarbeiter nun mehrere Pakete gleichzeitig scannen können. Dies hat die Beladezeiten von Lieferwagen erheblich verkürzt. In Kombination mit der Fähigkeit, Bilder zur Bestätigung der Paketabholung und -zustellung zu senden und zu empfangen, war das Unternehmen in der Lage, mehr Pakete mit weniger Lieferfehlern zuzustellen, indem es einfach die Technologie der Logistikbranche auf moderne Verbrauchergeräte anwendete.

Es sind nicht nur Smartphones und am Handgelenk getragene Geräte, die sich immer mehr durchsetzen. Der Smart-Brillen-Hersteller Vuzix hebt seine Produkte für den Einsatz in Lagerhäusern hervor, hauptsächlich zum Scannen von Barcodes, Aufzeichnen von Videos und Verarbeiten von Informationen, ohne einen Finger zu rühren.  Dies verbessert nicht nur die Nachverfolgung, sondern solche berührungslosen Geräte können auch ein sichereres Arbeitserlebnis für die Mitarbeiter schaffen.

Größere Effizienz und Sicherheit

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Foto: Kinetic

Tragbare Produkte wie diese verbessern nicht nur die Lagereffizienz, sondern tragen auch dazu bei, dass die Mitarbeiter sicher und gesund bleiben, eine Win-Win-Situation sowohl für das Management als auch für die Arbeitnehmer.

Produkte wie das REFLEX Wearable von Kinetic erreichen dies, indem sie die Arbeiter warnen, wenn ihre Körperhaltung unsicher ist, und Echtzeit-Feedback liefern, wenn der Träger in Bewegung ist. Beide Funktionalitäten verhindern potenzielle Verletzungen, bevor sie überhaupt auftreten können.

Während die Produkte von Kinetic autonom arbeiten, verbessern viele der neuesten tragbaren Produkte die Fähigkeiten des Arbeitnehmers und ermöglichen ihm, mit größerer Genauigkeit und Effizienz mehr zu tun. Zum Beispiel verbringen Lagerarbeiter einen Großteil ihrer Zeit mit dem Scannen von Barcodes, um den Versand und die Auftragsabwicklung zu beschleunigen. Geräte wie die Fingerabdruck- und Ringscanner von KOMATAC scannen freihändig, so dass die Mitarbeiter mit leichterer, tragbarer Technologie mehr leisten können. Während das Risiko einer Coronavirus-Übertragung über Verpackungen gering ist, handhaben Lagerarbeiter und Auslieferungsfahrer oft Hunderte oder Tausende von Paketen pro Tag. Die Verringerung des Kontakts mit einem potenziellen Virusvektor sollte eine Priorität sein.

Ebenso stellt die kommerzielle Versicherungsgesellschaft Amerisure einigen ihrer Versicherungsnehmer tragbare Geräte zur Verfügung und stellte einen Rückgang der Schadenersatzansprüche von Arbeitnehmern um 43% fest. Dies hat erhebliche Auswirkungen auf die Logistik, da die Verletzungsrate für Lagerarbeiter 5,1 pro 100 Beschäftigte beträgt, das Doppelte des US-Durchschnitts von 2,8 pro 100. Durch den Einsatz proaktiver Technologie zum Schutz der Mitarbeiter behalten die Arbeitnehmer ihre Gehälter, während die Unternehmen eine nachhaltige und optimale Produktivität an ihren Standorten sicherstellen.

Darüber hinaus haben tragbare Geräte neue Funktionalitäten hinzugefügt, um die Verbreitung von COVID-19 zu bekämpfen. Die REFLEX-Wearables von Kinetic verbessern nicht nur, wie bereits erwähnt, die Haltung und Bewegung der Arbeitnehmer, sondern wurden vor kurzem aktualisiert, um auch bei der sozialen Distanzierung zu helfen. Näherungssensoren alarmieren, wenn sich die Mitarbeiter bis auf eine 1-Meter-Entfernung aneinander nähern, was der von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) empfohlenen sozialen Distanzierungslänge entspricht. Die Datenerfassung in Echtzeit hilft auch bei der Rückverfolgung von Kontakten und liefert präzise Berichte, die den Managern helfen, Entscheidungen zur Reduzierung der Kontamination zu treffen.

Jenseits des Lagers

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Foto: Optalert

Lagerhäuser, in denen Mitarbeiter in unmittelbarer Nähe arbeiten und große Mengen von Paketen abwickeln, sind einer der Hauptnutznießer von der Wearable-Technologie, aber sie sind nicht die einzigen Orte, an denen sich diese Geräte durchsetzen.

Einige der eifrigsten Anwender dieser Produkte sind in der Lkw-Branche zu finden, wo die Müdigkeit des Fahrers schätzungsweise 70% der Unfälle verursacht. Um dieses Problem zu bekämpfen, können die Fahrer Smartwatches tragen, die regelmäßig vibrieren und die Fahrer warnen, wenn sie eine Pause einlegen sollten, oder sogar die Spur wechseln, wenn sich ein Auto im toten Winkel befindet. Über die Smartwatches hinaus bietet die Firma Optalert eine Brille an, die erkennen kann, wenn ein Fahrer die Augen von der Straße nimmt, und die einen schläfrigen Autofahrer daran hindert, einen Unfall zu verursachen, sobald er einzunicken beginnt. Das Gerät funktioniert über eine LED-Überwachung der Augen des Benutzers und hält sie mit Echtzeitinformationen und Tracking auf dem Laufenden, die den Fahrer zu einem Teil des tragbaren Sicherheitssystems machen.

Die Gewährleistung, dass die Arbeiter wissen, wie sie ihre tragbaren Geräte richtig verwenden und warten, ist der erste Schritt zu einem breiteren, vorteilhafteren Einsatz. Es steht außer Frage, dass diese Produkte die Art und Weise verändern, wie Logistikunternehmen ihre Artikel scannen, abwickeln und versenden. Bis 2021 wird erwartet, dass die Lieferungen von Unternehmensgeräten 151 Millionen erreichen werden – ein Beleg für die hohe Nachfrage nach neuen Lösungen in der Logistikbranche.

Selbst diese Schätzung liegt wahrscheinlich an der unteren Grenze dessen, was wir bis zum nächsten Jahr erwarten können. Die durch die COVID-19-Pandemie hervorgerufenen Veränderungen haben die Dringlichkeit erhöht, die neuesten Technologien zur Vermeidung von Notfällen am Arbeitsplatz einzusetzen. Unternehmen, die ihre Investitionen in Wearables in der Logistik erhöhen, können die Wahrscheinlichkeit einer Übertragung verringern, indem sie in einige Geräte eingebaute Funktionen zur Kontaktverfolgung und sozialen Distanzierung nutzen und gleichzeitig die Scan-Effizienz durch Ring-, Hand- und intelligente Brillenscanner verbessern.

Diese Veränderungen mögen vor der Pandemie Jahre gedauert haben – aber jetzt, da sich die Unternehmen weltweit auf den Weg der Wiedereröffnung machen, können wir erwarten, dass Wearables innerhalb des nächsten Jahres zu einer tragenden Säule der Logistikbranche werden. Die erhöhte Sicherheit, die verbesserte Effizienz und das gestiegene Bewusstsein der Arbeitnehmer sind große Vorteile bei der Einführung von Wearables in der Logistikbranche. Unternehmen sollten nach Möglichkeiten Ausschau halten, ihre Betriebsabläufe mit diesen Produkten zu verbessern, und sich vor allem darum bemühen, ihren Teil zur Verringerung der Verbreitung von COVID-19 beizutragen und ihre Betriebsabläufe so sicher und effizient wie möglich zu gestalten.

Foto: Scandit

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