Wielton baut seine Marktpräsenz in Deutschland deutlich aus

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Die Wielton-Gruppe, die einen mutigen Vorstoß in die europäischen Märkte unternimmt, präsentierte auf der Hannover Messe ihre neuesten Produkte, die soeben im prestigeträchtigen Wettbewerb Trailer Innovation ausgezeichnet wurden. Auf dem deutschen Markt ist die Gruppe zwei Jahre nach der Gründung des Unternehmens und der Eröffnung des Vertriebsnetzes auf den sechsten Platz geklettert. Und das ist noch nicht alles, was Wielton vorhat. Wir sprachen mit Mariusz Golec, dem CEO der Wielton-Gruppe, über die bevorstehende Umstrukturierung der Gruppe und das Thema der Rezession.

Wielton baut seine Marktpräsenz in Deutschland deutlich aus
Foto: Wielton

Michał Pakulniewicz, Trans.INFO: Wir treffen uns auf der IAA Transportation in Hannover. Mit welchen Produkten und Innovationen sind Sie hierher gekommen?

Mariusz Golec, CEO der Wielton-Gruppe: Die IAA Transportation ist für uns vor allem eine Gelegenheit, Produkte vorzustellen, die innovativ, leicht, funktionell sowie einfach zu bedienen sind
und den Fahrerkomfort verbessern. Die Teilnehmer der Messe haben die Möglichkeit, eine Auswahl von Aufliegern der beiden Marken der Wielton-Gruppe – der polnischen Wielton und der deutschen Langendorf – kennen zu lernen.

In Hannover zeigen wir unter anderem einen leichten und vielseitigen Curtainsider-Auflieger der Marke Wielton – den Coil Master Strong Light – für den Transport von Coilblechen. Dieser Auflieger ist mehr als 600 kg leichter als das bisherige Modell.

Außerdem zeigen wir den im Wettbewerb Trailer Innovation 2023 ausgezeichneten (3. Platz in der Kategorie Sicherheit) Container Master Super Light Sattelauflieger mit automatischen, elektrisch verriegelten Verschlüssen und elektrisch angehobenen Stützbeinen. Dieses Modell erleichtert den Berufskraftfahrern, die zum Ver- und Entriegeln des Containers aus dem Fahrzeug aussteigen müssen, die Arbeit erheblich, da alles automatisch erfolgt. Erwähnenswert ist auch der spezielle Kofferauflieger Air Cargo Master für den Transport von Luftfrachtcontainern.

Der Stand von Langendorf hingegen präsentiert den modernen Auflieger City-Flexliner. Es handelt sich um ein zweistöckiges Modell mit zwei Drehsachsen in voller Größe, das für den Einsatz in engen Straßen geeignet ist. Dieser Auflieger wurde im Rahmen des Wettbewerbs Trailer Innovation 2023 mit dem ersten Platz
ausgezeichnet. Langendorf wirbt zudem für einer Tiefladerauflieger der Serie Smart-Line.

Ist Ihre Präsenz auf der IAA in Hannover der Startschuss für eine Vertriebsoffensive auf dem deutschen Markt? Während die Wielton-Gruppe in vielen europäischen Märkten führend oder zweitplatziert ist, liegen Sie in Deutschland umsatzmäßig auf Platz sechs.

Unsere Präsenz auf der IAA in Hannover ist nicht neu, denn wir stellen dort bereits seit 16 Jahren regelmäßig aus. Die Marke Wielton ist schon seit langem auf dem deutschen Markt vertreten. Es sollte erwähnt werden, dass wir in Deutschland auch Spezialfahrzeuge unseres lokalen Unternehmens Langendorf, das zur Wielton-Gruppe gehört, verkaufen.

Auf dem deutschen Markt haben wir in den letzten Jahren versucht, unsere Position dort vor allem mit der Marke Langendorf auszubauen, die unter anderem Tieflader und Innenlader für den Transport von Glas und Betonfertigteilen im Portfolio hat. Vor fast zwei Jahren haben wir uns jedoch entschlossen, unser Angebot mit Curtainsider-Aufliegern, Transportern, Containern-Aufliegern, Kippern und Tandemsets der Marke Wielton auszuweiten. Zu diesem Zweck haben wir die Wielton GmbH gegründet und ein eigenes Vertriebsnetz aufgebaut, mit dem wir unseren Umsatz deutlich steigern und unsere Position stärken konnten. Damit sind wir nach sechs Monaten 2022 die Nummer sechs in Deutschland, haben fast tausend Anhänger verkauft und einen Marktanteil von 2,5 Prozent erreicht. Ich denke, dass unsere Marktanteile in Deutschland von Jahr zu Jahr wachsen werden.

Welche Pläne für andere europäische Märkte haben Sie? Die Wielton-Gruppe ist auch für ihre Akquisitionen bekannt. Auf den wichtigsten europäischen Märkten besitzen Sie bereits lokale Produzenten. Ende 2021 haben Sie ein Unternehmen in Spanien erworben. Ist mit weiteren Übernahmen zu rechnen?

Wir konzentrieren uns derzeit vor allem auf die Stärkung unserer Position und die Steigerung unseres Umsatzes auf den Märkten, auf denen wir als Wielton-Gruppe bereits präsent sind. Wir stärken die Produktionskapazitäten
in Wieluń, was sich in einer Steigerung des Absatzes in Polen niederschlagen soll, wo Wielton mit einem Marktanteil von 15,5 Prozent der zweitgrößte Anbieter ist. In den ersten sechs Monaten dieses Jahres haben wir
fast 3.000 Auflieger im Inland verkauft, aber wir sehen immer noch Möglichkeiten für Wachstum.

Im Vereinigten Königreich liegt das Unternehmen Lawrence David mit einem Anteil von fast 13 Prozent und über 2.000 Verkäufen in den ersten sechs Monaten des Jahres 2022 auf Platz 2 . Wir stärken systematisch unsere Position auf diesem Markt.

In Frankreich hingegen ist Fruehauf seit Jahren Marktführer mit einem Marktanteil von 20 Prozent. Wir haben in den vergangenen sechs Monaten mehr als 2.600 Stück verkauft und wollen dieses Ergebnis in den kommenden Monaten noch verbessern. Zu diesem Zweck haben wir ein Programm zur Verbesserung der Effizienz des Produktionsprozesses in Frankreich implementiert.

Wir haben auch unsere Positionen auf dem deutschen Markt gestärkt, wo wir den Absatz von Langendorf und der Wielton GmbH um fast 60 Prozent gesteigert haben, sowie auf dem italienischen Markt, wo Viberti mit einem Anteil von 6,7 Prozent und einem Absatz von fast 500 Aufliegern an fünfter Stelle liegt.

Diese Märkte stehen kurz- und mittelfristig im Mittelpunkt der Aktivitäten der Wielton-Gruppe. Wir sind besonders daran interessiert, unsere Position in Europa zu stärken, wo wir in allen Ländern vertreten sind, darunter auch den osteuropäischen Ländern Tschechien, Slowakei, Ungarn sowie Bulgarien und Rumänien. In dem letztgenannten Land entwickeln sich unsere Verkäufe sehr gut, aber es handelt sich hier immer noch um einen Anteil von wenigen Prozent, den wir zu erhöhen beabsichtigen.

Wir sind auch dabei, die Synergien des Ende letzten Jahres erworbenen Unternehmens Guillén in den Bereichen Einkauf, Produktion, Produkte und Vertrieb zu nutzen. Mit dieser Übernahme sind wir in den spanischen Markt eingetreten, wo wir in der ersten Hälfte dieses Jahres mehr als 300 Produkte verkauft haben. Die Gesellschaft Guillén ist auch ein Brückenkopf für die Absatzentwicklung auf den afrikanischen Märkten.

Im Zusammenhang mit Akquisitionen analysieren wir natürlich ständig den Markt nach Möglichkeiten, die Wielton-Gruppe zu stärken, und suchen nach interessanten Möglichkeiten, in einen neuen Markt oder ein neues Produktsegment einzusteigen. Heute wollen wir uns jedoch in erster Linie auf den Ausbau der Marktanteile und die Stärkung unserer Position auf den Märkten konzentrieren, auf denen wir bereits präsent sind, da wir auf diesen Märkten weiteres Wachstumspotenzial sehen.

Sie erwähnten das Ziel, den Marktanteil auf dem polnischen Markt zu erhöhen. Und was ist das Ziel der Gruppe in Bezug auf den Marktanteil in Deutschland?

Sicherlich ein paar gute Prozente. Wir dürfen nicht vergessen, dass der deutsche Markt sehr groß ist und von zwei großen lokalen Akteuren beherrscht wird. Diese Unternehmen stehen seit vielen Jahren an der Spitze der Branche und haben einen ziemlichen Vorteil gegenüber anderen Aufliegerproduzenten. Auf dem nächsten Platz steht ein weiteres deutsches Unternehmen mit bedeutenden Anteilen, gefolgt von einem österreichischen Hersteller, gefolgt von Unternehmen mit kleinen Anteilen. Es ist daher schwierig, diesen Markt zu erschließen, und wir wollen nicht vom Verkauf mehrerer Tausend oder gar zehntausend Produkte träumen, sondern wir möchten von Jahr zu Jahr eindeutig wachsen und eine stärkere Position in Deutschland aufbauen.

Kehren wir zum polnischen Markt zurück. Ist der kürzlich angekündigte Plan, die Produktionsstätte in Wieluń zu erweitern, ein Schritt in Richtung größerer Marktanteile?

Ja, in Wieluń hat es immer an Produktionskapazität gefehlt. Heute bewegen wir uns langsam in eine Richtung, in der unsere Kapazitäten in Polen ausreichen sollten. Dies wiederum wird uns helfen, unsere Position auf dem heimischen Markt zu stärken. Zu diesem Zweck investieren wir in die Erweiterung der Produktionskapazitäten, eine Linie zur Herstellung von Kippern, eine Abteilung für die Herstellung von Baugruppen, die Robotisierung der Produktion, d. h. den Kauf von Lasern und Schweißrobotern, sowie in den Umbau der sozialen Infrastruktur. Wir planen Investitionen in Höhe von insgesamt 50 Mio. PLN. Es ist jedoch wichtig zu betonen, dass wir nicht um des Kampfes willen um Marktanteile kämpfen. Sollten plötzlich andere, margenstärkere Märkte auftauchen, haben wir nicht vor, uns ausschließlich auf Polen zu konzentrieren und beispielsweise einen Anteil von 18 Prozent zu erzwingen, wenn wir die Aussicht sehen, die gleichen Produkte in einem anderen Land zu verkaufen. Heute sehen wir das Potenzial in Polen, aber wir sagen nicht, dass dies ein definitiver Kampf um Marktanteile ist.

Gleichzeitig ist zu erwähnen, dass das Werk in Wieluń neben Polen auch den deutschen Markt, alle MOE-Länder, den italienischen Markt und das Vereinigte Königreich mit Halbfertigprodukten beliefert. Das Unternehmen Lawrence David holt grundsätzlich fertige Fahrgestelle aus Polen, auf denen es seine Karosserien aufbaut. In diesem Jahr haben wir zudem damit begonnen, komplette Produkte für den britischen Markt zu produzieren, und zwar für einen großen E-Commerce-Anbieter, der auf diesem Markt tätig ist.

Sind Investitionen in andere Produktionsstätten in Europa geplant?

Wir investieren kontinuierlich in jedes unserer Werke der Wielton-Gruppe. In Wieluń konzentrieren wir uns mit der Automatisierung und Robotisierung des Produktionsprozesses, erweitern die Kapazität und verbessern die Effizienz. In Frankreich investieren wir in den Werken der Gesellschaft Fruehauf ebenfalls in die Robotisierung, z. B. bei der Produktion der Hauptträger der Auflieger.

Wir setzen auch das Projekt für Kühlauflieger fort, für das wir vom Nationalen Zentrum für Forschung und Entwicklung NCBiR Unterstützung erhalten haben. Bis Ende 2023 werden wir Anlagen und Ausrüstungen für die Produktion von Kühlaufliegern kaufen. Wir planen den Bau eines neuen Werks, und die ersten Kühltransporter werden es im Jahr 2024 verlassen. Gleichzeitig arbeiten wir an einer Strategie, um neue Produkte auf den Markt zu bringen. Wir konzentrieren uns nicht nur auf Standardkühlfahrzeuge, sondern suchen nach innovativen und nachhaltigen Lösungen. Wir denken unter anderem über den Einsatz einer elektrisch angetriebenen Achse und die Möglichkeit der Energierückgewinnung nach.

Können Sie etwas über die Marke Aberg sagen, die die Gruppe vor einiger Zeit eingeführt hat? In welchem Entwicklungsstadium befindet sich dieses Projekt?

Wir haben die Marke Aberg vor zwei Jahren eingeführt. Sie soll die Wielton-Gruppe verändern und als Wiege der Innovation dienen. Deshalb werden alle innovativen Projekte mit der Marke Aberg signiert. Aberg Service wurde gegründet, um die Kunden der sechs zur Wielton-Gruppe gehörenden Unternehmen zu betreuen. Die Gesellschaft konzentriert sich vor allem auf die Vereinheitlichung des Kundendienstes, um ein hohes Niveau, einen einheitlichen Standard und eine hohe Qualität für jede Marke und alle Märkte der Gruppe auf diesem Gebiet zu gewährleisten. Im Laufe der Zeit wird das Unternehmen seine Reichweite ausweiten und Serviceverträge sowie mit dem eigenen Logo signierte Ersatzteile einführen.

Aberg Connect hingegen befasst sich mit Telematiklösungen für die Produkte aller Marken der Wielton-Gruppe, Aberg Axel ist unser Start-up-Unternehmen, das Achsen entwickelt. Diese Marke arbeitet sowohl an mechanischen als auch an elektrischen Achsen, die mit unserer Politik der nachhaltigen Entwicklung übereinstimmen. Das Start-up wurde in diesem Jahr gegründet, so dass sich die Arbeit an den Achsen noch in einem sehr frühen Stadium befindet.

Nach dem Ausbruch des Krieges in der Ukraine haben Sie Ihre Aktivitäten in Russland eingefroren. Dies bedeutet einem Umsatzrückgang von mehreren tausend Produkten. Sie erwähnten damals, dass eine Möglichkeit, diesen Verlust auf dem russischen Markt zu kompensieren, darin bestünde, stärker in den afrikanischen Markt einzusteigen. Wie wollen Sie darüber hinaus diese verlorenen Umsätze ausgleichen?

Die Verkäufe in Afrika werden diesen Verlust kurzfristig sicherlich nicht ausgleichen können. Wir suchen nach weiteren Absatzmöglichkeiten und die Vertriebsabteilungen der einzelnen Unternehmen arbeiten intensiv an einer geeigneten Lösung. Wir werden wahrscheinlich die ursprünglich für die östlichen Märkte bestimmten, nun frei gewordenen Kapazitäten auf den europäischen Märkten nutzen, auf denen wir bereits als Wielton-Gruppe präsent sind, den dortigen Umsatz jedoch deutlich steigern wollen.

Und vergessen wir die Ukraine nicht. Ja, es herrscht dort Krieg, aber wir verkaufen unsere Produkte weiter. In der ersten Hälfte dieses Jahres haben wir in der Ukraine etwas weniger Produkte verkauft als im gleichen Zeitraum des Jahres 2021, aber dies ist immer noch ein Markt mit großem Potenzial.

Nicht nur in den Kreisen der Wirtschaftsanalysten wird immer häufiger von einem weltweiten Abschwung oder gar einer Rezession gesprochen. In Deutschland ist eine Verlangsamung der Produktion bereits zu beobachten, die wahrscheinlich bald auch Polen erreichen wird. Der Verbrauch geht überall zurück. Und eine geringere Produktion und ein geringerer Verbrauch bedeuten eine geringere Nachfrage nach Transportdienstleistungen, was in der Folge bedeuten kann, dass auch die Nachfrage nach Aufliegern in den kommenden Monaten zurückgehen wird. Wie sehen Sie die aktuelle Situation und wie bereitet sich Wielton auf diesen Abschwung vor?

Kurzfristig (im dritten und vierten Quartal dieses Jahres) scheint die Auftragslage für die Produkte der Wielton-Gruppe relativ sicher zu sein. In Frankreich haben wir einen Auftragsbestand für Fruehauf, der praktisch das gesamte laufende Jahr abdeckt. Wielton hat Aufträge bis Ende November. Das britische Unternehmen Lawrence David ist in einer sehr komfortablen Lage, da es Aufträge für 7 – 8 Monate unterzeichnet hat. In Deutschland haben Langendorf und die Wielton GmbH ebenfalls noch Aufträge für die ersten Monate des Jahres 2023.

Auch unter dem Gesichtspunkt der Produktionskosten ist die Wielton-Gruppe in einer guten Position. Bei Wielton in Wieluń haben wir einen Energieliefervertrag bis Ende 2023 unterzeichnet. Bei Lawrence David läuft der Vertrag bis 2024. Ende dieses Jahres enden jedoch unsere Energieverträge in Deutschland und Frankreich, und im Fall von Langendorf wird die Produktion bald nach Polen verlegt.

Gleichzeitig ist zu bedenken, dass der Energiepreis nur einen Bruchteil des Endpreises des Produkts ausmacht. Ungefähr 70 Prozent der Produktkosten sind Materialien und Baugruppen. Bis vor kurzem sah es so aus, als ob die Preise für Bauteile aufgrund der gesunkenen Stahlpreise sinken sollten, aber jetzt sind wir mit schwer vorhersehbaren Bedingungen auf dem Strom- und Gasmarkt konfrontiert. Wir werden daher die weitere Entwicklung aufmerksam verfolgen. Wir gehen davon aus, dass der Winter weitere Turbulenzen auf den Energiemärkten mit sich bringen wird.

Welche Erwartungen haben Sie für die Situation im nächsten Jahr?

Es fällt mir im Moment sehr schwer, über das nächste Jahr zu sprechen. Ähnlich wie andere Fahrzeughersteller warten wir ab und beobachten genau, was die nächsten Monate bringen werden. Wir haben die Aufstellung des Haushaltsplans für 2023 verschoben. Wir werden uns im November wieder mit dem Thema befassen. In Hannover gehe ich über die Messe und zu den Ständen anderer Hersteller, treffe Zulieferer, spreche mit Lkw-Herstellern – und fast niemand hat eine Prognose für das nächste Jahr. Alle beobachten und verfolgen die Situation. Alle warten bis November ab, um zu sehen, was sich auf den Energiemärkten ändern wird und wie sich die Situation in der Ukraine entwickelt.

Im optimistischen Szenario gehen wir davon aus, dass das Jahr 2023 nicht schlechter ausfallen dürfte als das Jahr 2022, aber wir sollten bis November warten, um sagen zu können, ob unsere Prognosen realistisch sind.

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