Britische Regierung bestätigt das Visaprogramm für Lkw-Fahrer und schickt verzweifelt Briefe an ehemalige Trucker

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Die britische Regierung hat offiziell eine befristete Visaregelung für 5.000 ausländische Lkw-Fahrer bestätigt. Mit diesem Schritt, der eine große Kehrtwende darstellt, soll eine Eskalation der Krise in der Lieferkette des Landes vor Weihnachten verhindert werden. Neben der Visaregelung hat die Regierung auch mehr Mittel für die Ausbildung angekündigt und ein verzweifelt wirkendes Schreiben verschickt, in dem sie ehemalige Lkw-Fahrer auffordert, in ihren alten Beruf zurückzukehren.

Britische Regierung bestätigt das Visaprogramm für Lkw-Fahrer und schickt verzweifelt Briefe an ehemalige Trucker
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Der Pressemitteilung der britischen Regierung zufolge werden 5.000 ausländische Lkw-Fahrer für drei Monate bis Heiligabend im Vereinigten Königreich arbeiten dürfen, um „das Transportgewerbe kurzfristig zu entlasten”.

Die britische Regierung erklärt, dass die britische Einwanderungsbehörde (UK Visa and Immigration, UKVI) sich darauf vorbereite, die erforderlichen Visumanträge „rechtzeitig” zu bearbeiten.

Neben der Einführung des genannten Visumsprogramms wird die Regierung jedem Erwachsenen, der im akademischen Jahr 2021/22 eine über das Budget für Erwachsenenbildung zugängliche Lkw-Fahrerlaubnis absolviert, eine Finanzierung sowohl für den medizinischen als auch für den Lkw-Führerschein zur Verfügung stellen. Die Änderung gilt rückwirkend für alle, die einen dieser Ausbildungspfade am oder nach dem 1. August 2021 begonnen haben.

Der Schritt kommt nur fünf Wochen, nachdem der britische Verkehrsminister Grant Shapps die Idee, Fahrer aus dem Ausland einzusetzen, entschieden zurückgewiesen hat:

Ich befürworte den Einsatz ausländischer Arbeitskräfte nicht, um ein seit langem bestehendes Problem im Transportgewerbe zu lösen. Der Austritt aus der EU hat uns die Möglichkeit gegeben, ein neues Einwanderungssystem einzuführen und gleichzeitig eine widerstandsfähigere einheimische Erwerbsbevölkerung aufzubauen. Ich bin sicher, Sie stimmen mir zu, dass es wichtig ist, unsere einheimischen Arbeitskräfte zu nutzen und die vielen im Vereinigten Königreich ansässigen Arbeitnehmer zu unterstützen, die jetzt aufgrund der Auswirkungen der Maßnahmen zur Bekämpfung von Covid-19 und der Notwendigkeit, neue Beschäftigungsmöglichkeiten zu finden, vor einer ungewissen Zukunft stehen.”

Vermutlich wollte die britische Regierung ihre Kehrtwende in der Visapolitik herunterspielen und verzichtete daher auf das Wort „Visum” im Titel ihrer Erklärung zur aktuellen Visumregelung. Stattdessen heißt es: „Mehr Unterstützung für den Beruf des Lkw-Fahrers im Rahmen eines Maßnahmenpakets der Regierung, um das Risiko eines Mangels an Arbeitskräften zu mindern”.

Die britische Regierung wollte betonen, dass sich ihr Standpunkt nicht geändert habe, und erklärte in ihrer Aussage, dass Visa keine langfristige Lösung seien:

Wir wollen jedoch, dass die Arbeitgeber langfristig in die einheimischen Arbeitskräfte im Vereinigten Königreich investieren, anstatt sich auf Arbeitskräfte zu verlassen, um eine hoch bezahlte und hochqualifizierte Wirtschaft aufzubauen. Visa werden keine langfristige Lösung sein, und Reformen innerhalb des Sektors sind unerlässlich. Deshalb unterstützt die Regierung die Industrie auch weiterhin bei der langfristigen Lösung dieses Problems durch verbesserte Tests und Einstellungen, bessere Bezahlung, Arbeitsbedingungen und Vielfalt.”

Verkehrsminister Grant Shapps kommentierte die Visaregelung und die zusätzliche Finanzierung durch die britische Regierung folgendermaβen:

Dieses Maßnahmenpaket baut auf der wichtigen Arbeit auf, die wir bereits geleistet haben, um diese globale Krise im Vereinigten Königreich zu lindern, und diese Regierung wird weiterhin alles in ihrer Macht Stehende tun, um das Transport- und Lebensmittelgewerbe bei der Bewältigung des Lkw-Fahrermangels zu unterstützen. Wir handeln jetzt, aber auch die Industrie muss ihren Teil dazu beitragen, indem sie die Arbeitsbedingungen weiter verbessert und die verdienten Gehaltserhöhungen beibehält, damit die Unternehmen neue Fahrer an sich binden können. Nach sehr schwierigen 18 Monaten weiß ich, wie wichtig dieses Weihnachtsfest für uns alle ist, und deshalb ergreifen wir diese Schritte so schnell wie möglich, um sicherzustellen, dass die Vorbereitungen auf dem richtigen Weg bleiben.”

Es wird erhofft, dass die Visa-Regelung einen kurzen, starken Anstieg der Zahl der Lkw-Fahrer bewirken wird, der dazu beitragen kann, die vorweihnachtlichen Spitzenbelastungen der britischen Lieferketten abzufedern. Dennoch gibt es einige Zweifel, ob europäische Lkw-Fahrer von der Möglichkeit einer 2 bis 3-monatigen befristeten Beschäftigung im Vereinigten Königreich angezogen werden.

Robert Hollyman, Direktor von Youngs Transportation and Logistics, sagte Anfang dieser Woche gegenüber Channel 4 News, dass es Anfragen von EU-Bürgern gegeben habe, die früher für das Unternehmen gearbeitet hätten. Marco Digioia, der Generalsekretär der UETR, glaubt jedoch, dass die meisten EU-Fahrer nicht zurückkehren werden. Er sagte gegenüber inews:

Ich gehe davon aus, dass viele Fahrer nicht ins Vereinigte Königreich zurückkehren werden, selbst wenn die britische Regierung ihnen dies erlaubt. Zwar ist es ein begrüßenswerter Schritt, den Fahrern auf dem Kontinent Visa anzubieten, aber es gibt noch viele andere Probleme, wie z. B. die Arbeitsbedingungen, die Bezahlung und die Kosten für die Einreise und die Arbeit im Vereinigten Königreich.”

Das Visumsprogramm wird natürlich Lkw-Fahrern aus der ganzen Welt offen stehen, so dass auch Fahrer aus weiter entfernten Ländern als Mitteleuropa in Frage kommen könnten. Die genauen Einzelheiten der Regelung sind jedoch noch nicht veröffentlicht worden, und es bleibt abzuwarten, aus welchen Ländern die Transportunternehmen versuchen werden, Fahrer anzuwerben.

Neben der Finanzierung der Ausbildung und der Visaregelung bringt die Regierung auch Rechtsvorschriften ein, die es delegierten Fahrprüfern der drei Rettungsdienste und des Verteidigungsministeriums ermöglichen, gegenseitig Fahrprüfungen abzunehmen. Dies, so heißt es, wird den Rettungsdiensten mehr Flexibilität geben und dazu beitragen, dass die Zahl der Prüfungen, die DVSA-Prüfer für LKW-Prüfer durchführen können, steigt.

Das Maßnahmenpaket, insbesondere die Visaregelung, wurde von Vertretern der Industrie begrüßt.

In einem Zitat, das der Pressemitteilung der britischen Regierung beigefügt war, sagte Ian Wright, Chief Executive der Food and Drink Federation, Folgendes:

Wir begrüßen die pragmatische Entscheidung der Regierung, vorübergehend Lkw-Fahrer und Geflügelarbeiter in die bestehende Visaregelung aufzunehmen. Dies ist etwas, was die britischen Lebensmittel- und Getränkehersteller in den letzten Monaten gefordert haben – auch im Grant Thornton-Bericht der Industrie -, um den Druck, den der Arbeitskräftemangel auf die Lebensmittelversorgungskette ausübt, etwas zu lindern. Dies ist ein Anfang, aber es ist wichtig, dass die Regierung weiterhin mit der Industrie zusammenzuarbeitet und nach weiteren langfristigen Lösungen sucht.”

Elizabeth de Jong, Logistics UK’s Director of Policy, wurde ebenfalls in der Pressemitteilung zitiert. Sie äußerte sich wie folgt:

Logistics UK begrüßt das Maßnahmenpaket der Regierung, das auf eine Verbesserung der anhaltenden Fahrerkrise abzielt. Die Entscheidung der Regierung, 5.000 befristete Visa für Lkw-Fahrer zu erteilen, um kurzfristig zu helfen, ist ein großer Schritt nach vorn. Wir sind sehr froh, dass die Regierung auf unsere Forderungen gehört und diese mutige Entscheidung zur Unterstützung der britischen Wirtschaft getroffen hat. Wir freuen uns auch, dass das DfT zugestimmt hat, insgesamt fast 1 Million Briefe an alle Fahrer zu versenden, die derzeit einen Lkw-Führerschein besitzen. Angesichts der fantastischen Möglichkeiten, die sich in der Logistikindustrie für Lkw-Fahrer bieten, ist jetzt der perfekte Zeitpunkt, um über eine Rückkehr in den Beruf nachzudenken.”

Rod McKenzie, der geschäftsführende Direktor für Politik und öffentliche Angelegenheiten der RHA, ist ein weiterer Vertreter der Branche, der auf die Nachricht reagiert hat. Auf Twitter schrieb er, dass die Einführung des Visumsprogramms einen „großen Gewinn” für die Organisation darstelle:

Unterdessen hat die britische Regierung in einem eher verzweifelt wirkenden Schreiben versucht, ehemalige Lkw-Fahrer zur Rückkehr in den Beruf zu bewegen.

Viele qualifizierte Lkw-Fahrer im Vereinigten Königreich haben den Beruf wegen der schlechten Bezahlung und der schlechten Arbeitsbedingungen, des mangelnden Respekts für Lkw-Fahrer und der großen Mängel, die das Land hinsichtlich der Einrichtungen für Lkw-Fahrer aufweist, aufgegeben.

Der unten eingebettete Brief wurde von Baroness Vere of Norbiton, der britischen Ministerin für Straßen, Busse und Plätze, David Wells, Geschäftsführer von Logistics UK, und Richard Burnett, Geschäftsführer der Road Haulage Association, unterzeichnet.

In einem Versuch, ehemalige Lkw-Fahrer zurück in den Beruf zu locken, wird in dem Schreiben behauptet, dass es „fantastische Möglichkeiten für Lkw-Fahrer in der Logistikindustrie” gebe, und hinzugefügt, dass sich „die Beschäftigungsbedingungen und die Bezahlung im gesamten Sektor verbessert haben”.

Viele Fahrer selbst würden diese Behauptungen bestreiten. Es stimmt zwar, dass die Löhne in den letzten Monaten gestiegen sind, aber nicht alle Lkw-Fahrer haben davon profitiert, und für einige freie Stellen für Lkw-Fahrer werden immer noch schlechte Tarife auf Job-Such-Websites angeboten. Darüber hinaus gibt es nur wenige Anzeichen für eine Verbesserung der Infrastruktur.

Es scheint also, dass noch viel Überzeugungsarbeit geleistet werden muss, um diejenigen, die in den letzten Jahren ihre berufliche Laufbahn geändert haben, zu überzeugen, sich wieder hinter das Steuer eines Lkw zu setzen.

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