Jochum Reuter erklärt, warum das prädiktive ETA-System von FourKites der Schlüssel zur Überbrückung der Sichtbarkeitslücken ist

Die zentrale Rolle, die Plattformen für Lieferkettentransparenz heute in Logistikprozessen spielen, hat zwangsläufig die Aufmerksamkeit auf den Bereich der Sichtbarkeit gelenkt. Die großen Anbieter in diesem Sektor haben in letzter Zeit enorme Investitionen getätigt, um ihren Konkurrenten einen Schritt voraus zu sein. Einer der Marktführer ist natürlich FourKites, das von Gartner kürzlich als der Anbieter mit der umfassendsten Sichtbarkeit eingestuft wurde. Da der Markt jedoch voller Herausforderer zu sein scheint, die sich durchsetzen wollen, und die Entwicklung der Logistik weitere Hindernisse mit sich bringt, weiß das Unternehmen, dass viel harte Arbeit erforderlich ist, um stets einen Schritt voraus zu sein.

Jochum Reuter erklärt, warum das prädiktive ETA-System von FourKites der Schlüssel zur Überbrückung der Sichtbarkeitslücken ist

Wir haben uns mit Jochum Reuter, Vice President of EMEA Operations bei FourKites, in Verbindung gesetzt, um mehr über das Potenzial der prädiktiven ETA-Technologie von FourKites, die Ambitionen des Unternehmens in Europa und seine Pläne zur Ausweitung des Angebots in einem sich ständig weiterentwickelnden Logistiksektor zu erfahren.

Hallo Jochum, vielen Dank für das Gespräch mit uns bei Trans.INFO.

Anfang des Jahres hat Gartner seinen Quadranten für Echtzeit-Sichtbarkeitsplattformen veröffentlicht, in dem FourKites als einer von zwei Marktführern in diesem Bereich aufgeführt ist. FourKites wurde am besten von allen in Bezug auf die Achse „Vollständigkeit der Vision” platziert und war unter den Top 3 auf der Achse „Fähigkeit zur Ausführung”. Stimmt diese Analyse mit der Selbstwahrnehmung von FourKites im Vergleich zu den anderen Wettbewerbern auf dem Markt überein?

Ich finde es großartig zu sehen, dass eine unabhängige Organisation wie Gartner unseren innovativen Charakter anerkennt.

Dieses Unternehmen lebt von dem, was Kunden und Anbieter uns sagen, was wir entwickeln sollen. Wir sind uns jedoch darüber im Klaren, dass wir ein wenig später als alle anderen hier in Europa auf den Markt gekommen sind. Ich denke, das ist zum Teil der Grund, warum wir nicht die Nummer eins bei der Umsetzungsfähigkeit waren.

Wir holen jedoch schnell auf, und ich bin sehr zuversichtlich, dass wir im nächsten Magic Quadrant in einem Jahr oder in sechs Monaten auch in dieser Hinsicht die Nummer eins sein werden.

Der Quadrant hat auch gezeigt, dass es nicht an Herausforderern mangelt, die sich den beiden als führend geltenden Plattformen anschließen wollen. Wie sehen Sie den Markt in der Zukunft, wenn man bedenkt, wo Sie und andere zum jetzigen Zeitpunkt stehen? Sind Sie zuversichtlich, dass Sie sich jetzt in einer Position befinden, in der Sie den anderen noch lange Zeit ein paar Schritte voraus sein können?

Nun, was uns meiner Meinung nach ziemlich einzigartig macht, ist, dass wir kein spezielles Product Development Team haben, das in seinem Elfenbeinturm sitzt und das Produkt selbst entwickelt. Wir haben etwas, was wir Kundenberatung nennen. Und die sagen uns, was wir als nächstes tun müssen.

Wir hatten eine Funktion für die Transparenz von Einkaufsaufträgen, die sehr gefragt war – wir haben sie innerhalb von ein paar Monaten entwickelt. Solange wir dem Markt und unseren Kunden, den Verladern und Frachtführern, zuhören, denke ich, dass wir einen Schritt voraus sein können.

Es wird viele Unternehmen geben, die das Gleiche versuchen, und das hält uns auf Trab. Ich sehe viele Übernahmen, und ich denke, dass wir einen starken Wettbewerb brauchen, um an der Spitze zu bleiben.

Wir dürfen als Unternehmen nicht selbstgefällig werden. Okay, vielleicht schaffen wir es zur Nummer eins und sind in der oberen rechten Ecke des magischen Quadranten, aber dann müssen wir uns wirklich konzentrieren.

Wir müssen also schauen, wie sich die Dinge entwickeln. Unser Ziel ist es, beim nächsten Mal noch weiter oben im magischen Quadranten zu sein, und ich denke, unsere Kunden werden uns einige Anregungen geben, wie wir das erreichen können.

Nach meiner Beobachtung verkauft sich das Konzept der Lieferkettentransparenz seit den Störungen, die unter anderem durch die Pandemie und den Suez-Unfall verursacht wurden, fast von selbst. Daher stellt sich jetzt die Frage, welche Plattform man wählen sollte. Was glauben Sie, was Sie anbieten können, das sich von den anderen abhebt?

Ich denke, der größte Unterschied bei FourKites ist, dass wir von Anfang an mit künstlicher Intelligenz und maschinellem Lernen gearbeitet haben.

Wir verfolgen derzeit über 2 Millionen Ladungen pro Tag und bauen eine Datenbank auf, aus der wir die voraussichtliche Ankunftszeit ablesen können. Wir sind leicht mit anderen Modalitäten verbunden und können ETAs mit jeder einzelnen Modalität verbinden, nur basierend auf den Informationen, die wir aus der Vergangenheit gespeichert haben, und ich denke, das ist eine einzigartige Einrichtung.

Es ist schwer, damit Schritt zu halten, denn wir haben den Vorteil, dass wir sechs oder sieben Jahre lang Daten gespeichert haben. Wenn wir dies weiterentwickeln und die Bedürfnisse unserer Kunden berücksichtigen, denke ich, dass wir den anderen einen Schritt voraus sein können.

Da der Wettbewerb auf dem Markt für Echtzeit-Sichtbarkeit von Lieferketten zunimmt und der Markt reift, werden die Plattformanbieter unweigerlich versuchen, Kunden zu gewinnen, die nicht nur zum ersten Mal eine Visibility-Plattform nutzen, sondern auch diejenigen, die bereits eine nutzen. Vor einiger Zeit habe ich eine merkwürdige Statistik gesehen, die besagte, dass die Menschen im Vereinigten Königreich eher ihren Mann oder ihre Frau wechseln als ihr Bankkonto. Die Theorie lautete, dass die Öffentlichkeit das Gefühl hat, es sei zu mühsam, das Konto zu wechseln, und sich Menschen deshalb nicht die Mühe machen, es zu tun – selbst wenn sie nicht ganz zufrieden sind. Das brachte mich dazu, über die Plattformen für die Lieferkettentransparenz nachzudenken: Wie einfach könnte ein Unternehmen zu FourKites wechseln, wenn es das wollte?

Wir haben das tatsächlich schon erlebt – vor allem in Nordamerika, wo wir eine längere Geschichte haben. Das ist auch der Grund, warum wir unsere Plattform so konzipiert haben, dass sie sehr leicht zu implementieren ist.

Die größte Herausforderung für ein Unternehmen ist es, auf die Arbeit mit Lieferkettentransparenz umzusteigen. Sobald dies geschehen ist, sollte der Wechsel zu unserem System viel einfacher sein als der Wechsel der Ehefrau oder des Ehemanns!

Der Prozess dauert höchstens ein paar Wochen. Wir müssen nur sicherstellen, dass die Systeme ordnungsgemäß integriert sind – wir müssen eine Verbindung mit dem Speditionsnetz herstellen. Wenn das Betreibernetz bereits vorhanden ist, wird alles noch einfacher.

Ich will nicht sagen, dass es mit einem Knopfdruck erledigt ist. Es ist etwas komplizierter, weil jedes Unternehmen andere Systeme einsetzt und seine eigenen Feinheiten hat.

Es braucht also etwas Zeit, aber es ist eher ein Fall von Wochen als von Monaten für jeden, der sich für eine Umstellung von einer anderen Plattform auf die FourKites-Vorhersageplattform entscheidet.

Im März gab das Unternehmen eine Investition in Höhe von 100 Millionen Dollar im Rahmen einer Serie-D-Finanzierung bekannt, die Sie in die Entwicklung investieren werden. Was sind Ihre Prioritäten bei der Entwicklung zum jetzigen Zeitpunkt?

Ich freue mich sehr, sagen zu können, dass eine der Hauptprioritäten die weitere Entwicklung im Hinblick auf die „Europäisierung” unserer Plattform ist.

Das ist ein sehr großer Bereich, an dem wir Tag und Nacht arbeiten. Was wir derzeit sehen, ist die enorme Nachfrage nach Nachhaltigkeit.

Es gibt einige sehr aggressive Pläne der Europäischen Kommission, die erhebliche Steuererhöhungen auf CO2-Emissionen vorsehen. Sie wird wahrscheinlich von 10 auf 500 Euro pro Tonne steigen.

Es wird also enorm wertvoll sein, sowohl für den Frachtführer als auch für den Verlader Transparenz in diesem Bereich zu schaffen, denn für sie muss es eine Kostenreduzierung geben.

Wir haben auch viele Kunden, die den strategischen Wunsch oder Plan haben, ihren CO2-Fußabdruck bis 2030 auf Null zu reduzieren. Wenn man bedenkt, dass der Transportbereich etwa 30 % der CO2-Emissionen eines Unternehmens ausmacht, gibt es viel zu tun.

Wir werden uns also in diesem Bereich weiterentwickeln. Der andere Bereich, in dem ich auf unserer Seite Chancen sehe, ist die Steigerung des Mehrwerts, den wir Frachtführern in Europa bieten können. Wir tauschen bereits viele Informationen mit Frachtführern aus, aber vielleicht können wir noch einige Dienste hinzufügen, damit Frachtführer unsere Plattform nutzen oder sich mit ihr verbinden wollen.

Die Lieferketten scheinen aufgrund neuer Transportarten und dem Wunsch nach Nachhaltigkeit immer komplexer zu werden, was Anbieter von Echtzeittransparenz wie FourKites vor weitere Herausforderungen stellen dürfte. Wir sehen eine Zunahme des intermodalen Transports und auch viele verschiedene Ideen über urbane Logistik und die verschiedenen Arten von Frachtfahrzeugen, die in Städten eingesetzt werden könnten. Darüber hinaus besteht die Möglichkeit, dass in Zukunft autonome Fahrzeuge zum Einsatz kommen. Das deutet darauf hin, dass die Reise einer bestimmten Gruppe von Gütern deutlich vielfältiger sein könnte als heute. Ist dies ein Trend, der sich nach Ansicht von FourKites fortsetzen wird, und wenn ja, was tun Sie, um auf diese Veränderungen vorbereitet zu sein?

Ich stimme Ihrer Beobachtung voll und ganz zu, und das ist etwas, das wir sowohl in den USA als auch hier in Europa beobachten können, ebenso wie den von Ihnen erwähnten Fahrermangel, der in den USA ebenfalls sehr akut ist.

Wir haben also mehrere Dienste entwickelt, um alle Arten von multimodalen oder intermodalen Ladungen sichtbar zu machen.

Der Schlüssel liegt in den Details. Wenn wir den GPS-Anbieter eines Cargobikes kennen, können wir uns mit ihm verbinden. Das ist also nicht schwierig. Die Schwierigkeit besteht darin, herauszufinden, welches Fahrrad benutzt wird, damit wir genau wissen, welches Fahrrad wir für Ladung x verfolgen müssen.

Deshalb kommunizieren wir mit all diesen Arten von Terminals. Ein Hafen kann ein Terminal sein. Ein Vertriebszentrum mit kleineren Lieferwagen und Cargobikes ist ebenfalls ein Terminal. Von dort müssen wir die Informationen bekommen. Dann können wir bestimmen, dass Ladung xyz von Lkw a&b auf Lastenfahrräder 1&2 umgeladen wird. Solange wir diese Informationen haben, können wir den Weg weiterverfolgen.

Funktioniert das immer? Leider nicht. Aber deshalb bauen wir unser Team aus, um mit diesen kleineren Terminals in ganz Europa in Verbindung zu bleiben.

Welche Lücken wollen Anbieter von Supply Chain Visibility wie FourKites heute schließen? Gibt es besondere Situationen, in denen es schwierig ist, eine vollständige Transparenz zu gewährleisten?

Nun, ein Bereich sind die von mir erwähnten Terminals. Wir legen großen Wert darauf, dass wir genau wissen, welcher Teil der Ladung zu welcher Anlage geht.

Der andere Punkt ist die Verfolgbarkeit. Wenn Sie mit einem Lkw durch die Schweizer Berge fahren, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass Sie die Verbindung zu Ihrem GPS-Anbieter verlieren.

Wir arbeiten hart daran, dass wir im Laufe der Zeit genügend Daten sammeln, um Sichtbarkeit zu gewährleisten, auch wenn wir die Ortung zu diesem Zeitpunkt nicht haben.

Die gesamte Datenbank, die wir aufbauen, ist eigentlich dazu gedacht, die Lücken in solchen toten Winkeln zu schließen.

Im Juni gab das Unternehmen bekannt, dass es ein US-Patent für sein KI-gestütztes ETA-System mit intelligenter Ankunftsprognose erhalten hat. Wie wichtig war es für Sie, dieses Patent zu erhalten und was bedeutet es für FourKites in der Zukunft?

Ja, es ist wichtig und es hängt mit Ihrer vorherigen Frage zusammen. Es wird nie eine 100%ige Sichtbarkeit einer individuellen Verbindung oder einer einzelnen Ladung geben, die gehalten werden soll.

Deshalb müssen wir Daten aufbauen, um Vorhersagen treffen zu können. Unser Ziel ist es, eine ETA-Genauigkeit von über 95 % zu erreichen, die wir Verladern, Frachtführern und Endkunden bieten können.

Im Allgemeinen können wir solche Patente als Grundlage für die Entwicklung künftiger Wünsche unserer Frachtführer oder Verlader nutzen.

Wie sehen die Zukunftspläne des Unternehmens für den europäischen Markt aus?

Nun, wir haben Ende 2019 unseren europäischen Hauptsitz eröffnet. Wenn man sich unsere Konkurrenten anschaut, sind sie schon länger in diesem Teil der Welt vertreten.

Wir haben also in den letzten Jahren ein Netz aufgebaut, um sicherzustellen, dass wir ein ausgereiftes operatives Team haben. Das haben wir jetzt geschafft, und als Nächstes werden wir die Produkte, die in dieser Region benötigt werden, weiter ausbauen.

Wir werden auch unsere Fähigkeit zur Abdeckung von Sprachen verbessern. Natürlich gibt es in Europa viele kleinere Frachtführer mit 10 bis 15 Lkw. Viele von ihnen befinden sich in Ost- und Mitteleuropa und sprechen nicht immer Russisch, Deutsch oder Englisch. Wir müssen diesen Teil abdecken, alle unsere Systeme noch benutzerfreundlicher machen und unseren Frachtführern einen größeren Mehrwert bieten.

Natürlich geben uns die Frachtführer ihre Daten, die ja ihr Eigentum sind. Und ich denke, eines unserer Hauptanliegen ist, dass wir diesen Frachtführern in naher Zukunft einen größeren Nutzen bieten sollten.

In Europa gibt es etwa 480.000 Straßentransportunternehmen. Sie bestehen vielleicht nur aus drei Personen, und der Eigentümer ist vielleicht sogar ein Lkw-Fahrer, der alles nachts über eine Excel-Tabelle erledigt. Das sind die Leute, mit denen wir in Kontakt treten wollen.

Wenn ich mein Team von etwa 30 Leuten nehme und sie alle ansprechen will, dann brauche ich ein Jahrhundert, um sie zu erreichen. Ich suche also nach etwas, das einen so großen Mehrwert bietet, dass die Frachtführer aktiv mit uns Kontakt aufnehmen wollen. Ich möchte die Hemmschwelle für Frachtführer, sich uns anzuschließen, so niedrig wie möglich halten.

Halten Sie es bei diesen Plänen für unabdingbar, hier in Europa ein Team vor Ort zu haben?

Ja – das ist genau der Grund, warum FourKites beschlossen hat, einen Hauptsitz in Europa einzurichten.

Wir sind seit 2017 in Europa auf dem Markt aktiv. Wir wissen, dass hier der amerikanische Ansatz einfach nicht funktioniert. Wir haben sehr schnell festgestellt, dass der europäische Transportmarkt viel komplizierter ist als der nordamerikanische.

Unsere Prozesse von dort funktionieren nicht; es gibt ein ELD- oder Tracking-Mandat für alle Geräte auf den Straßen, das hier nicht aktiv ist. Das ist ein sehr großer Unterschied.

Wenn Sie jemanden in den USA nach den ELD-Informationen fragen, kann er sie Ihnen mit einem Fingerschnippen geben. Dennoch wird man Sie zu Recht zuerst fragen: „Was werden Sie mit diesen Informationen tun? Wofür werden Sie sie verwenden? Und wo wollen Sie sie speichern?”

Diese Art der Herangehensweise ist hier in Europa völlig anders als bei uns in Nordamerika. Deshalb haben wir hier in Europa ein Team aufgebaut, und wir waren erfolgreich.

Einer der höchstmöglichen Prozentsätze, die man bei der Sendungsverfolgung erreichen kann, liegt bei 80-85 % aller Ladungen für jeden Kunden. Ich denke, das ist in der Praxis das Maximum. Für unsere derzeitigen Kunden erreichen wir diesen Grad der Nachverfolgung bereits. Wir haben den Ehrgeiz, sehr schnell zu wachsen und hier in Europa die Nummer eins zu werden.

Das bedeutet, dass wir expandieren müssen, und das können wir nur tun, wenn wir mehr darüber wissen, wie man mit einem Frachtführer irgendwo in Europa kommuniziert, sei es in Rumänien, der Ukraine, Spanien oder Schottland. Diese Details sind entscheidend für den Aufbau einer Beziehung zu den Frachtführern und Verladern und dafür, dass wir ihnen einen Mehrwert bieten können.

Abschließend noch ein Blick in die Zukunft: Was sind die größten Ziele, die Sie in absehbarer Zeit erreichen möchten?

Mein größtes Ziel in der europäischen Region ist es, den Frachtführern und Verladern klar zu machen, dass die Transparenz der Lieferkette für die Optimierung ihrer Lieferketten unerlässlich ist, und herauszufinden, wie sie ihre CO2-Emissionen reduzieren können, um ein nachhaltigeres Unternehmen zu werden. Ich denke, das ist entscheidend.

Wir haben ein relativ junges Team im Unternehmen; ich glaube, ich bin bei weitem der Älteste. Das Durchschnittsalter liegt bei 30-35 Jahren. Sie alle haben ein sehr, sehr starkes Gefühl für Nachhaltigkeit, deshalb müssen wir wirklich etwas gegen die CO2-Emissionen unternehmen.

Der Verkehr macht einen großen Teil der CO2-Emissionen aus, daher liegt uns das Thema sehr am Herzen. Wir wollen wirklich beeindruckende Ergebnisse in Sachen Nachhaltigkeit erzielen. Wir haben die Instrumente, die uns das ermöglichen. Als Nächstes müssen wir dafür sorgen, dass jeder diese Instrumente nutzen und dabei CO2-Emissionen reduzieren kann.

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