Eine kurze Verschnaufpause bei steigenden Seefrachtraten für die Importeure. Ist dies bereits das Ende der Preissteigerungen?

Seit September sind die Indizes der Transportsätze für Container aus China nach Europa um 5 – 8 % gefallen. Und das trotz der Vorweihnachtszeit. Ist dies ein Zeichen dafür, dass der Preiswahnsinn endet?

Eine kurze Verschnaufpause bei steigenden Seefrachtraten für die Importeure. Ist dies bereits das Ende der Preissteigerungen?
Shanghai International Port

Nach einem Jahr verrückter Anstiege der Containerpreise im Seeverkehr brachte dieser Herbst eine Überraschung. Seit dem Sommer 2020, als sich die Wirtschaft nach dem Lockdown durch die Pandemie im Frühjahr öffnete, stiegen die Kurse bis zum chinesischen Neujahr im Februar sprunghaft an. Nach den chinesischen Feiertagen verlangsamte sich der Preisanstieg in für den Seetransport, die Preise kehrten jedoch schnell wieder zum Wachstumstrend zurück. Dazu trugen die Blockade des Suezkanals und die anschließende nächste Pandemiewelle in Südchina (dem industriellen Zentrum des Landes) sowie die Schließung von Terminals in verschiedenen chinesischen Häfen (wegen der Pandemie sowie wegen Wirbelstürmen) bei.

Im Ergebnis begannen die Preise nach einer mehrwöchigen Unterbrechung im Februar und März in den folgenden Monaten wieder deutlich zu steigen. Der World Container Index (WCI) von Drewry Shipping Consultants überschritt im September die 10.000-Dollar-Marke und lag damit 309 Prozent über dem Stand vom September 2020.

Die Verschiffungspreise von Shanghai nach Rotterdam näherten sich der Grenze von 15.000 Dollar – im Frühjahr 2020 waren dies nur rund 2.000 Dollar. Mitte September lagen die Sätze nach Nordeuropa um 564 Prozent höher als ein Jahr zuvor. Auch die Preise für den Containertransport nach Südeuropa sind gestiegen. Der Satz nach Genua lag Mitte September bei 13.543 $ (511 Prozent über dem Vorjahreszeitraum).

Trendänderung

Es sah so aus, als würde der Herbst aufgrund der sich nähernden Vorweihnachtszeit weitere Preiserhöhungen mit sich bringen. Dies war im Jahr 2020 der Fall, als in den Herbstmonaten der dynamischste Anstieg der Frachtsätze für Container zu verzeichnen war. Dies ist jetzt jedoch anders, denn das Preisniveau ist niedriger als im September.

So liegt der WCI derzeit bei 9.193 Dollar und damit 8,9 Prozent unter dem Stand vom September. Ähnlich verhält es sich mit den Frachtsätzen nach Rotterdam, die in der vergangenen Woche bei 13.475 $ lagen (Rückgang von 5,7 Prozent gegenüber 14.287 $ vom September). Die Preise für Transporte von China nach Genua fielen dagegen um 8,2 % und liegen jetzt bei 12 435 $.

Grund für diesen Rückgang der Preise ist der Mangel an verfügbaren Kapazitäten und die begrenzten Möglichkeiten, freie Container zu finden. Die Reeder haben ihre Terminkalender schon Wochen im Voraus gefüllt und verfügen einfach nicht über eine der Nachfrage gerecht werdende Anzahl an Schiffen. Außerdem haben sich die Importeure angesichts der Verzögerungen in den Lieferketten seit dem Ausbruch der Pandemie wahrscheinlich schon im Vorfeld mit Weihnachtswaren eingedeckt.

„Wir gehen davon aus, dass der verfügbare Platz bis zum chinesischen Neujahrsfest aufgrund der geringen Kapazität, die durch Verzögerungen in den Häfen und im Schiffsverkehr verursacht wird, begrenzt sein wird“ – berichtet Maersk in seiner monatlichen Analyse. Das Unternehmen betont, dass sich die Situation etwas verbessert, da mehr Container nach Asien zurückgeschickt werden können.

Container-Wahnsinn in Amerika

Maersk rechnet im Dezember mit weiteren Lieferverzögerungen auf den Routen nach Europa. Das Problem ist die begrenzte Kapazität und der Mangel an Containern. Letztere kehren nicht schnell genug nach Asien zurück. Im größten US-Hafen, Los Angeles – Long Beach, warteten beispielsweise letzte Woche mehr als 70 Schiffe auf die Einfahrt in den Hafen. Das ist immer noch weniger als im Oktober, als 100 Schiffe auf Reede ankerten. Maersk berichtet, dass einige Schiffe bis zu 25 Tage auf die Entladung warten müssen. Darüber hinaus befanden sich in der vergangenen Woche 71.000 Container im Hafen an der Westküste (was immer noch einen Fortschritt gegenüber Oktober bedeutet, als diese Zahl 95.000 betrug).

Nach Angaben von Maersk ist die Nachfrage nach Containern im dritten Quartal dieses Jahres um 2 Prozent gestiegen. Dies lag unter dem prognostizierten Wachstum (2,5 Prozent) und deutlich unter dem zweistelligen Ergebnis der ersten Jahreshälfte. Dies ist vor allem auf die starke Nachfrage aus Lateinamerika und – in geringerem Maße – auch aus Nordamerika zurückzuführen. Im Gegensatz dazu ging der Bedarf in Europa im Vergleich zum Vorjahr um 3 Prozent zurück. Grund dafür sei der geringere Verbrauch in Europa, erklärt Maersk.

Es scheint, dass die Situation, in der die Frachtsätze für Container stabil sind oder sogar einen leichten Abwärtstrend aufweisen, bis Anfang 2022 anhalten dürfte. Ein Anstieg wird in den Wochen vor dem chinesischen Neujahrsfest im Februar erwartet. Nach den Feiertagen im Reich der Mitte ist jedoch damit zu rechnen, dass sich die Preise (wie im letzten Jahr) wieder beruhigen werden. Es sei denn, es kommt wieder zu einem ähnlichen Vorfall wie in Suez im vergangenen März. Analysten gehen davon aus, dass sich die Containerpreise langfristig auf einem Niveau stabilisieren werden, das deutlich höher liegt als vor der Pandemie, aber immer noch deutlich niedriger als heute. Der Gipfel der Preisspirale scheint jedoch überschritten zu sein…

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